Ayuno para analisis de sangre: ¿cuántas horas y para qué exámenes?

Si le han recetado algún análisis de sangre, es posible que se pregunte si tiene que estar en ayunas o no antes de que le saquen sangre. Los análisis de sangre prescritos habitualmente que requieren ayuno son la prueba de glucosa en sangre (azúcar en sangre), el panel de lípidos (triglicéridos y colesterol) y el panel metabólico. En general, su médico se encargará de indicarle lo que está permitido y lo que no antes del análisis de sangre prescrito, pero en este artículo voy a aclarar algunas de las dudas en torno al ayuno y los análisis de sangre.

fasting for blood test

¿Por qué hay que estar en ayunas antes de un análisis de sangre?

Los alimentos y las bebidas tienen nutrientes que entran en el torrente sanguíneo y que pueden afectar al resultado de su análisis de sangre. Por ejemplo, si comes o bebes antes del análisis de glucosa en sangre, los resultados serán más altos de lo normal y puede parecer que tu organismo tiene algunos problemas para controlar los niveles de azúcar en sangre o que tienes diabetes.

¿Cuánto tiempo hay que ayunar antes de un análisis de sangre?

A menos que se le indique lo contrario, debe estar en ayunas durante al menos 8 y no más de 16 horas antes de la extracción de sangre. El tiempo óptimo es de unas 10-12 horas. Por ello, la mayoría de los análisis de sangre en ayunas se programan a primera hora de la mañana: para que pueda comer entre las 7 y las 9 de la tarde, y que la mayor parte del ayuno se produzca mientras duerme, mientras se hace el análisis de sangre a la mañana siguiente entre las 7 y las 9 de la mañana. Sólo puedes beber agua después de la comida y hasta que termines el análisis de sangre.

¿Qué análisis de sangre requieren ayuno?

Sólo unos pocos análisis de sangre requieren ayuno, como el de la glucosa. Aunque el hemograma completo (CBC), por ejemplo, no requiere ayuno, si le han prescrito un hemograma más la glucosa en sangre, tendrá que estar en ayunas de todos modos. A continuación se indican algunos de los análisis de sangre que requieren ayuno:

Otros análisis de sangre que se prescriben con menos frecuencia pueden requerir que esté en ayunas, como la prueba de la hormona adrenocorticotrópica (ACTH) y la prueba de la hormona antidiurética (ADH), pero el médico que le prescriba se lo indicará. Siga siempre las indicaciones de su médico.

¿Se puede beber agua antes de un examen de sangre en ayunas?

Sí, absolutamente. De hecho, se aconseja beber un poco de agua por la mañana antes del análisis de sangre para evitar la deshidratación, que también podría afectar a los resultados del análisis. Si está deshidratado, también puede ser más difícil extraer la sangre de las venas.

¿Qué no debe hacer antes de un análisis de sangre en ayunas?

Antes de un examen de sangre en ayunas no debe beber ni comer nada que no sea agua. Esto incluye refrescos, zumos, café y té. Tampoco debe añadir aromatizantes al agua, ni infusionar el agua con hierbas, frutas o rodajas de verduras. No debe comer caramelos ni masticar chicles, aunque sean sin azúcar. Tampoco debe fumar ni hacer ejercicio antes del análisis de sangre en ayunas.

Otras preguntas frecuentes sobre el ayuno y los exámenes de sangre

¿Se puede beber café en ayunas para un análisis de sangre?

No, no debe tomar café, ni té, aunque no le ponga leche ni azúcar. Sólo se permite el agua en las horas previas a un análisis de sangre en ayunas.

¿Se pueden tomar medicamentos antes de un análisis de sangre en ayunas?

A menos que su médico le indique lo contrario, puede seguir tomando los medicamentos que le hayan recetado. Algunas pruebas, como el panel hepático, pueden requerir que evite algunos medicamentos. Algunos medicamentos pueden tener que esperar hasta la extracción de sangre si necesita tomarlos con alimentos. Algunos suplementos, remedios a base de hierbas y medicamentos de venta libre también pueden tomarse mejor después de la extracción de sangre. Pida a su médico que le prescriba instrucciones adaptadas a su caso concreto.

¿Se puede ayunar demasiado tiempo antes de un análisis de sangre?

Sí, es posible. El tiempo de ayuno generalmente recomendado para un análisis de sangre es entre 8 y 16 horas, siendo 10-12 horas el rango óptimo. Después de unas 16 horas, se producen algunos cambios en el metabolismo: por ejemplo, se empiezan a oxidar los lípidos (quemar grasa) y a producir cetonas para tener combustible para el cerebro y las funciones corporales.

Comí accidentalmente antes de un examen de sangre en ayunas, ¿qué hacer?

Si come o bebe algo que no sea agua antes de un análisis de sangre en ayunas, debe decírselo a la enfermera que le extrae la sangre; es posible que le cambien el horario del análisis de sangre para otro día o que procedan de todas formas, según el caso. También informe al médico que interpretará los resultados de que pueden no ser exactos porque usted no estaba en ayunas; es posible que su médico le prescriba los análisis de nuevo o, al menos, tendrá en cuenta los posibles resultados anormales en el informe causados por la falta de ayuno.

¿Cuándo puedo comer después de un análisis de sangre en ayunas?

Puede comer y beber lo que quiera justo después de la extracción de sangre. Si lo desea, puede traer bebidas o algo de comer para consumir justo después de la prueba.

Si tiene diabetes, ¿debe ayunar antes de un examen de sangre?

Si tiene diabetes y no le han indicado qué debe hacer antes de un análisis de sangre en ayunas, debe pedir consejo a su médico. Las investigaciones demuestran que el ayuno antes de un análisis de sangre en pacientes diabéticos provoca un elevado número de episodios de hipoglucemia, con niveles de glucosa en sangre y consecuencias potencialmente peligrosas. NO ayune sin consejo médico previo.

¿Realmente hay que estar en ayunas antes de un análisis de sangre?

Según nuevas investigaciones y directrices, para algunas pruebas comunes como el perfil lipídico que evalúa los niveles de colesterol (LDL, HDL, colesterol total) y triglicéridos no hay ninguna implicación negativa real si se realizan en un estado de no ayuno, lo que en realidad simplifica la prueba para los pacientes.

Referencias

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