Bichectomía: Eliminación de grasa bucal

Una bichectomía, también conocida como eliminación de grasa bucal o extracción de la almohadilla de grasa de Bichat, es un procedimiento de cirugía plástica estética para eliminar el tejido graso de la mejilla y lograr un rostro más delgado al tiempo que se realzan los pómulos, produciendo en general una cara más finamente esculpida.

¿Qué es la grasa bucal? (La almohadilla de grasa de Bichat)

La almohadilla de grasa bucal es una estructura de grasa que se encuentra en la profundidad de las mejillas, más concretamente en el espacio masticatorio, y separa algunos de los músculos de la masticación entre sí. No debe confundirse con la almohadilla de grasa malar ni con otros depósitos de grasa superficiales. La almohadilla de grasa bucal no varía de tamaño independientemente del peso corporal global y de la distribución de la grasa, siendo aproximadamente del mismo tamaño en todos los individuos. Es más prominente en los bebés, mientras que se vuelve más sutil en la edad adulta cuando todos los demás tejidos que la rodean crecen. Al igual que otros depósitos de grasa, se reduce con la edad y su ptosis, debida a la laxitud de otros tejidos que permite el descenso de la grasa bucal, puede contribuir al volumen de la mejilla.

La almohadilla de grasa bucal consiste en un depósito central principal (tres lóbulos) con tres extensiones principales: bucal, pterigoidea y temporal. El volumen medio de la almohadilla de grasa es de 10 ml en los hombres y de 9 ml en las mujeres con un peso aproximado de 8 a 12g.

Indicaciones y finalidad de la bichectomía

La extirpación de grasa bucal es un procedimiento cosmético con resultados sutiles. No todos los pacientes son buenos candidatos y un cirujano experimentado se asegurará de que las expectativas del paciente se ajusten al resultado probable de la intervención; no obstante, en el paciente adecuado, la extirpación del acúmulo de grasa bucal puede tener resultados pronunciados y recontornear notablemente la cara: puede esculpir la parte media y baja de la mejilla, al tiempo que realza los pómulos.

Los pacientes con una cara llena y redonda pueden no tener resultados o ser extremadamente sutiles con este procedimiento y se les debe ofrecer otras opciones que se adapten mejor a sus expectativas.

El objetivo de la bichectomía no es eliminar los lóbulos y las extensiones de la almohadilla de grasa por completo, sino sólo extirpar parte del cuerpo principal y la extensión bucal; a veces también se extirpa parte de la extensión pterigoidea, pero eliminar demasiado tejido graso de la almohadilla de grasa bucal puede tener efectos negativos en la estética de la cara y a menudo requiere una cirugía correctiva. Rara vez se realiza en personas mayores de 50 años, ya que para entonces la almohadilla de grasa probablemente se ha reducido fisiológicamente debido al envejecimiento y pueden ser más apropiados otros procedimientos.

By Otto Placik – Own work, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=7540066

Posibles riesgos

Es muy importante elegir un cirujano con experiencia en la realización de este procedimiento específico y con buen conocimiento de la anatomía facial para evitar un mal resultado estético así como otras complicaciones. Entre los riesgos de la extirpación de la almohadilla de grasa bucal se encuentran:

  • Asimetría. Los rostros humanos no suelen ser simétricos, al igual que la almohadilla de grasa bucal. El cirujano debe ser cuidadoso con la extirpación para no aumentar o causar una asimetría y en realidad abordarla si está presente y si es posible.
  • Aspecto demacrado. La extirpación de demasiado tejido puede causar un aspecto demacrado tanto a corto plazo, justo después de la cirugía, como a largo plazo a medida que el paciente envejece y la almohadilla de grasa se encoge fisiológicamente. No es raro que los pacientes soliciten una cirugía correctiva con injertos de grasa para tratar el ahuecamiento de la cara debido a una resección agresiva de la almohadilla de grasa.
  • Daño al nervio facial. Hay ramas del nervio facial en la zona y el cirujano debe tener cuidado de no causar ningún daño al nervio.
  • Daños en la glándula parótida y en los conductos.
  • Sangrado. La zona de la cara es muy vascular y hay riesgo de sangrado, de todos modos esto se puede controlar fácilmente con la cauterización.
  • Infección.
  • Cicatrización excesiva.
  • Reacción a la anestesia.
  • Insatisfacción con los resultados cosméticos. Como se ha dicho anteriormente, la eliminación de la almohadilla de grasa bucal debe limitarse a pacientes seleccionados y a menudo tiene resultados sutiles que son difíciles de apreciar en una foto de antes y después. Los pacientes que buscan un cambio dramático, o con expectativas excesivas, o con una redondez excesiva de la cara pueden estar insatisfechos con los resultados.

Coste de la bichectomía

El precio de esta intervención estética varía en función del médico elegido, la clínica, la técnica quirúrgica utilizada y el país en el que se opere.

En Estados Unidos el precio oscila entre los 2.000 y los 6.000 dólares.

En Tailandia el precio oscila entre 20.000 y 80.000 THB (640-2.500 USD)

Procedimientos alternativos

Es importante reservar una consulta con un cirujano experimentado para evitar una cirugía que no cumpla sus expectativas. Él le guiará y le aconsejará sobre procedimientos alternativos que pueden ajustarse mejor al resultado que busca.

Dependiendo de su edad, anatomía y expectativas, algunos de los tratamientos alternativos disponibles son

  • Liposucción
  • Lipoplastia asistida por ultrasonidos (VASER)
  • Lifting facial
  • Inyección de lipólisis
  • Inyección de Botox en los maseteros
Referencias
  • Anatomical structure of the buccal fat pad and its clinical adaptations.
    HM Zhang, YP Yan – Plastic and Reconstructive Surgery Journal, Jun 2002
  • Gross anatomical, CT and MRI analyses of the buccal fat pad with special emphasis on volumetric variations.
    M Loukas, T Kapos – Surgical and Radiologic Anatomy, Jun 2006
  • Buccal Fat Pad Excision: Proceed with Caution.
    M Benjamin, RG Reish – International Open Access Journal of the American Society of Plastic Surgeons, Oct 2018
  • Regenerative potential of the Bichat fat pad determined by the quantification of multilineage differentiating stress enduring cells.
    G Conti, D Bertossi – European Journal of Histochemistry, Oct 2018
  • Cosmetic Facial Surgery – 2nd Edition
    Joe Niamtu – Elsevier, 2018
  • Cosmetic Surgery – Art and Techniques
    MA Shiffman, A Di Giuseppe – Springer, 2013
  • Facial Plastic and Reconstructive Surgery – 4th Edition
    ID Papel – Thieme, 2016
  • The Art of Aesthetic Surgery – Principles and Techniques, 2nd edition
    F Nahai – CRC Press, 2010
  • American Society of Plastic Surgeons (ASPS)

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