Calculadora IMC: Índice de Masa Corporal

El Índice de Masa Corporal (IMC) mide su grasa corporal estimada teniendo en cuenta su peso corporal y su estatura y se utiliza para determinar si su peso está dentro de un rango saludable o si le supone un mayor riesgo de desarrollar ciertas condiciones médicas y enfermedades.

Si quieres calcular tu índice de masa corporal, puedes utilizar la calculadora en línea que aparece en esta página unos párrafos más abajo. Para obtener más información sobre qué es el IMC, cuáles son sus deficiencias y más sobre este tema, siga leyendo.

Body Mass Index BMI

¿Qué es el índice de masa corporal (IMC)?

El índice de masa corporal o IMC mide la masa grasa estimándola en función del peso y la estatura y sirve para determinar si el peso está dentro de un rango normal o si aumenta el riesgo de desarrollar determinadas enfermedades y trastornos.

El IMC no debe utilizarse en personas menores de 20 años ni en mujeres embarazadas o en período de lactancia. Proporciona una estimación basada en sólo dos variables sin tener en cuenta otros factores como la edad, la etnia, el sexo, la composición corporal y la distribución del tejido graso. Su IMC debe interpretarse y no leerse como una cifra en sí misma: aunque proporciona información útil, hay que ver el panorama general; su médico puede ayudarle a entender mejor lo que significa su índice de masa corporal en su caso concreto, así como las medidas que se recomiendan, en su caso. Sus antecedentes médicos y familiares, su estilo de vida y otros parámetros detectables analizados junto con su IMC permitirán establecer un posible aumento del riesgo de desarrollar determinadas enfermedades.

Calculadora de IMC: cálculo del índice de masa corporal

Calculadora del índice de masa corporal (IMC)
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Fórmula del IMC: cómo calcular tu índice de masa corporal

Si quieres saber cómo calcular tu índice de masa corporal, a continuación puedes encontrar la fórmula matemática tanto para las unidades del sistema métrico como del imperial:

  • Con el sistema métrico, la fórmula para calcular el IMC es el peso en kilogramos (kg) dividido por la altura en metros (m) al cuadrado.
  • Con el sistema imperial, la fórmula para calcular el índice de masa corporal es el peso en libras (lbs) dividido por la altura en pulgadas (in) al cuadrado y luego multiplicado por un factor de conversión de 703.

A continuación se presentan las fórmulas escritas en términos matemáticos y un ejemplo de cálculo del IMC utilizando mi peso (78 kg) y mi altura (183 cm).

IMC fórmula para calcular el índice de masa corporal ricktroy.com

Mi calculadora de índice de masa corporal online de la sección anterior nos ahorra hacer los cálculos y convertir la altura de centímetros a metros y de pies y pulgadas a pulgadas, por comodidad.

Índice de masa corporal ideal

En la población general, un IMC entre 18,5 y 24,9 se considera un índice de masa corporal ideal y saludable. Los otros rangos de valores del IMC son:

  • Por debajo de 16: peso gravemente inferior al normal
  • Entre 16,0-16,9: peso moderadamente bajo
  • Entre 17,0-18,5: peso ligeramente inferior al normal
  • Entre 18,6-24,9: peso normal
  • Entre 25,0-29,9: sobrepeso
  • Entre 30,0-34,9: obesidad grado I
  • Entre 35-39,9: obesidad grado II
  • Más de 40: obesidad grado III

Como se ha mencionado anteriormente, el índice de masa corporal no tiene en cuenta varios factores y variables; por ejemplo, un atleta profesional con mucha masa muscular podría tener un IMC que entrara en la categoría de sobrepeso u obesidad aunque su porcentaje de masa grasa fuera bajo y su riesgo de desarrollar enfermedades no aumentara.

Además, el IMC de la población asiática se clasifica de forma diferente al de la población general, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), ya que, según los datos estadísticos recopilados a lo largo de los años, parece que los asiáticos suelen tener un mayor porcentaje de masa grasa que los caucásicos de la misma edad, sexo e IMC.

En general, un IMC en el rango de 18,5 a 23 se considera ideal para la población asiática, pero dependiendo de la región específica de origen en el continente asiático podría ser ligeramente superior o inferior.

Índice de masa corporal en mujeres y hombres

No existe ninguna diferencia en la forma de calcular el IMC en hombres o mujeres, ni tampoco en la forma de evaluar el resultado. Sin embargo, en lo que respecta al porcentaje de grasa corporal (BF%) es normal que las mujeres tengan un mayor porcentaje de grasa corporal que los hombres, debido a la fisiología humana y a las diferencias entre los sexos, como las hormonas o las necesidades energéticas debidas al embarazo.

Índice de masa corporal en niños y jóvenes

En el caso de los niños de 2 a 19 años, el IMC se calcula con la misma fórmula que en el caso de los adultos, pero los resultados se interpretan en función de los percentiles del grupo de referencia de la misma edad y sexo.

En general, un niño que se encuentra en el percentil 5 se considera de bajo peso y uno que se encuentra en el percentil 95 se considera obeso.

  • El percentil 5 significa que el 95% de los niños de la misma edad y sexo del grupo de referencia tienen un IMC superior.
  • El percentil 95 significa que el 95% de los niños de la misma edad y sexo del grupo de referencia tienen un IMC inferior.

IMC en diferentes grupos étnicos

Se ha comprobado que el rango deseable para el índice de masa corporal varía según el grupo étnico:

  • Los asiáticos suelen tener un mayor porcentaje de masa grasa en comparación con los caucásicos con el mismo IMC.
  • Los africanos y los afroamericanos, en cambio, suelen tener un porcentaje de masa grasa inferior al de los caucásicos con el mismo IMC.

Índice de masa corporal en las personas mayores

A medida que envejecemos, perdemos progresivamente masa magra en un proceso conocido como sarcopenia. Por ello, las personas mayores tenderán a tener un mayor porcentaje de masa grasa que los jóvenes con el mismo IMC.

¿Cuáles son los efectos sobre la salud de un IMC excesivamente alto?

El sobrepeso o la obesidad nos exponen a un mayor riesgo de desarrollar varias enfermedades. Entre ellas se encuentran:

  • Enfermedad coronaria
  • Dislipidemia
  • Diabetes de tipo 2
  • Enfermedad de la vesícula y cálculos biliares
  • Hipertensión
  • Artrosis
  • Apnea del sueño
  • Derrames cerebrales
  • Infertilidad
  • Varios tipos de cáncer, como el de colon, riñón, endometrio y mama.

¿Cuáles son los efectos sobre la salud de un IMC demasiado bajo?

El bajo peso es también un riesgo para la salud que aumenta el riesgo de desarrollar las siguientes enfermedades:

  • Infertilidad
  • Alopecia
  • Anemia
  • Retraso en el crecimiento y en el desarrollo
  • Debilitamiento del sistema inmunitario y mayor riesgo de contraer infecciones
  • Osteopenia y osteoporosis
  • Recuperación más lenta de un traumatismo o de una intervención quirúrgica con mayor riesgo de complicaciones
  • Si el bajo IMC está causado por la desnutrición, las deficiencias de micronutrientes y macronutrientes también pueden causar una amplia gama de enfermedades diferentes.

Alternativas al IMC: otros métodos para evaluar el peso corporal y el riesgo para la salud

El índice de masa corporal es una prueba rápida y sencilla. No requiere instrumentos caros ni tecnología especial, ni tampoco un especialista para calcularlo. El IMC permite realizar estudios sobre grandes cohortes y comparaciones sobre grandes grupos de personas. Por este motivo, el IMC es un instrumento muy útil para el cribado de la población general, para la investigación y para la predicción de riesgos en grandes poblaciones. Para evaluar a un individuo, el IMC debe complementarse o sustituirse por otras medidas antropométricas y pruebas médicas.

A continuación se presentan pruebas alternativas que pueden mejorar la predicción del riesgo de desarrollar enfermedades cuando se trata de individuos:

  • Circunferencia abdominal (WC). El perímetro de la cintura se toma con una cinta métrica enrollada alrededor del abdomen, aproximadamente a mitad de camino entre el límite inferior de las costillas y el límite superior de las caderas; se mide de pie, relajado, después de exhalar de forma natural. Un perímetro abdominal superior a 94 cm (37 pulgadas) en los hombres o a 80 cm (31,5 pulgadas) en las mujeres sugiere un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad, mientras que un perímetro abdominal superior a 102 cm (40 pulgadas) en los hombres y a 88 cm (34 pulgadas) en las mujeres sugiere un riesgo significativamente mayor de desarrollar la enfermedad.
  • Índice cintura-cadera (WHR). Un índice cintura-cadera superior a 0,90 en los hombres o a 0,85 en las mujeres sugiere un riesgo considerablemente mayor para la salud.
  • Medición de los pliegues de la piel con un calibrador.
  • Medición de la impedancia bioeléctrica
  • Pesaje hidrostático
  • Resonancia magnética (MRI)
  • Tomografía computarizada (TAC)
  • Absorciometría de rayos X de doble energía (DEXA)

Cada método alternativo al índice de masa corporal tiene sus propias ventajas, desventajas, deficiencias y limitaciones de uso.

Exámenes complementarios para evaluar el estado de salud junto con el IMC

Para un IMC superior a 30, se pueden recomendar las siguientes pruebas:

  • Consulta médica con recogida de antecedentes personales y familiares
  • Examen físico y signos vitales
  • Circunferencia abdominal
  • Glucosa en sangre en ayunas y hemoglobina glicosilada
  • Panel de lípidos
  • Hormonas tiroideas
  • Panel de hígado
  • Electrocardiograma (ECG)

Para un IMC inferior a 18 pueden recomendarse una o varias de las siguientes pruebas:

  • Consulta médica con recogida de antecedentes personales y familiares
  • Examen físico y parámetros vitales
  • Conteo sanguíneo completo
  • Urea y electrolitos
  • Panel de hígado
  • Hormonas tiroideas
  • Consulta psiquiátrica por trastornos alimentarios
Referencias

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