Ecografía Doppler y prueba dopler color

La ecografía doppler es una técnica de diagnóstico por imagen habitual que se utiliza para muchos fines diagnósticos diferentes.

¿Qué es una ecografía doppler?

También conocida como ecodopler, la ecografía doppler es una prueba de diagnóstico por imagen que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para mostrar el flujo sanguíneo a través de los vasos sanguíneos en tiempo real. Utiliza la misma tecnología de una ecografía estándar, pero le aplica el efecto doppler, al hacer rebotar las ondas sonoras en los glóbulos rojos que se mueven dentro de los vasos sanguíneos.

Es un procedimiento de diagnóstico seguro, no invasivo e indoloro que no emite radiaciones nocivas.

¿Qué es una ecografía doppler color?

Una ecografía doppler color es lo mismo que una ecografía doppler, pero en este caso el ordenador convierte los datos recibidos en colores, lo que facilita ver la velocidad y la dirección de la sangre a través de los vasos sanguíneos.

¿Para qué se utiliza la ecografía doppler?

La ecografía Doppler ayuda a evaluar el estado de los vasos sanguíneos y del sistema cardiocirculatorio. Puede utilizarse para:

  • Controlar el flujo sanguíneo a los órganos y tejidos
  • Comprobar el funcionamiento del corazón y los defectos de las válvulas cardíacas (ecocardiografía)
  • Encontrar obstrucciones o estrechamientos de los vasos sanguíneos
  • Encontrar coágulos de sangre
  • Control postquirúrgico de procedimientos como los bypass
  • Encontrar aneurismas
  • Evaluar las venas varicosas
  • Controlar la circulación sanguínea de los bebés, la placenta y el útero en los embarazos de alto riesgo.

¿Qué significan los colores en una ecografía doppler?

Los colores se asignan a los objetos en movimiento dentro de los vasos sanguíneos, como los glóbulos rojos (RBC). Los objetos que se mueven hacia la sonda (transductor) tienen color rojo, mientras que los que se alejan de ella tienen color azul. La velocidad del flujo está representada por el tono de rojo o azul, siendo el color más claro el que significa mayor velocidad y el más oscuro el que significa menor velocidad.

¿Qué significa el sonido?

La ecografía doppler también produce un sonido característico al controlar el flujo sanguíneo. Ayuda al médico a comprender la elasticidad de las paredes arteriales, la cantidad de flujo sanguíneo y el tipo de flujo.

¿Qué se puede diagnosticar con una ecografía doppler?

Las ecografías doppler y dopler color son útiles para diagnosticar muchas condiciones diferentes, incluyendo:

  • Coágulos de sangre
  • Trombosis venosa profunda (TVP)
  • Enfermedad arterial periférica (EAP)
  • Estenosis de la arteria carótida
  • Fugas en las válvulas del corazón (regurgitación)
  • Enfermedad arterial coronaria
  • Insuficiencia venosa
  • Oclusión arterial
  • Aneurisma de la aorta abdominal
  • Arteriosclerosis, el engrosamiento y endurecimiento de las paredes arteriales
  • Aterosclerosis, la acumulación de grasas y colesterol en las paredes arteriales
  • Restricción del crecimiento fetal (RCF)

¿Cuáles son los síntomas que requieren una ecografía doppler?

Los síntomas varían según el órgano o los tejidos afectados por las anomalías cardiovasculares.

Ecografía doppler de la arteria carótida

El doppler carotideo se realiza para evaluar el flujo sanguíneo desde el corazón, a través de las arterias carótidas hasta el cerebro. Puede detectar el estrechamiento de las arterias, conocido como estenosis carotídea, que puede deberse a la acumulación de diferentes tipos de placas o depósitos en las paredes arteriales. La estenosis carotídea aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular.

Los síntomas más comunes de la estenosis de la arteria carótida son:

  • Accidente cerebrovascular reciente
  • Sonido anormal en las arterias carótidas detectado por el médico mediante un estetoscopio durante un examen rutinario
  • Adormecimiento o debilidad repentinos en la cara o las extremidades que afectan sólo a un lado del cuerpo
  • Problemas repentinos para hablar
  • Pérdida repentina del equilibrio, problemas para caminar, mareos
  • Dolor de cabeza repentino

Doppler renal

El doppler renal se realiza generalmente para evaluar el flujo sanguíneo a los riñones y diagnosticar la estenosis de la arteria renal (EAR), que es el estrechamiento de una o más de las arterias que suministran sangre a los riñones.

Los síntomas de la estenosis de la arteria renal incluyen:

  • Resultados anormales en los análisis de orina
  • Resultados anormales de los análisis de sangre de la función renal
  • Hinchazón de los tejidos corporales
  • Presión arterial elevada

Doppler venoso de las extremidades inferiores

El doppler venoso de las piernas suele realizarse para diagnosticar la trombosis venosa profunda (TVP), una afección debida a un coágulo de sangre en la vena de una pierna, o para diagnosticar la insuficiencia venosa crónica (IVC), una afección en la que las válvulas de las venas de las piernas no funcionan correctamente.

Los síntomas de la trombosis venosa profunda son los siguientes:

  • Dolor en una pierna
  • Hinchazón en una pierna
  • Piel roja u oscura en una pierna
  • Piel caliente en una pierna

Los síntomas de la insuficiencia venosa crónica incluyen:

  • Hinchazón en los tobillos, los pies y la parte inferior de las piernas, especialmente después de estar de pie durante mucho tiempo.
  • Cambios en la piel de la parte inferior de las piernas
  • Venas varicosas
  • Dolor y cansancio en las piernas
  • Úlceras en la parte inferior de las piernas

Doppler arterial de las extremidades inferiores

El doppler arterial de las piernas se realiza generalmente para diagnosticar la arteriopatía periférica (EAP), que es el estrechamiento de las arterias de las extremidades, sobre todo de las piernas. Los síntomas de la EAP incluyen:

  • Dolor o calambres musculares en las caderas, los muslos o las pantorrillas al caminar, subir escaleras o hacer ejercicio.
  • Adormecimiento o debilidad en las piernas
  • Piernas o pies fríos
  • Cambio de color en las piernas

Doppler fetal

El doppler fetal se realiza de forma rutinaria durante las revisiones del embarazo a partir de la décima semana. El doppler fetal permite escuchar los latidos del bebé durante el segundo y tercer trimestre. En los embarazos de alto riesgo, puede utilizarse para descartar una restricción del crecimiento fetal, problemas con el flujo sanguíneo a través del cordón umbilical o problemas con la placenta. Los embarazos de alto riesgo son los siguientes:

  • Mujeres con hipertensión
  • Mujeres con diabetes
  • Mujeres que han perdido bebés durante el embarazo

Ecocardiografía Doppler

La ecocardiografía Doppler puede prescribirse para diagnosticar cardiopatías congénitas, insuficiencias cardíacas, valvulopatías cardíacas, así como otras enfermedades que afectan al corazón y a las arterias coronarias.

Los síntomas de las enfermedades del corazón incluyen:

  • Dificultad para respirar
  • Fatiga
  • Hinchazón de las extremidades inferiores
  • Angina (opresión, dolor, presión o malestar en el pecho)

Doppler peneano

La ecografía doppler del pene es una forma precisa y no invasiva de evaluar el flujo sanguíneo en el pene. Por este motivo, es una prueba diagnóstica eficaz para el diagnóstico y la evaluación de la disfunción eréctil (DE). La disfunción eréctil es la incapacidad de lograr y mantener una erección lo suficientemente firme para mantener relaciones sexuales.

Preparación para la ecografía doppler color

Para prepararse para una ecografía doppler color es posible que tenga que llevar una bata de hospital desechable o quitarse la ropa y las joyas para dejar al descubierto la zona que hay que examinar.

En algunos casos, como cuando se examinan los vasos sanguíneos abdominales, es posible que tenga que estar en ayunas durante 6-12 horas antes del procedimiento. En el caso de la ecografía doppler pélvica es posible que tenga que orinar 1-2 horas antes de la prueba y luego beber 0,5-1 litro de agua para tener la vejiga llena durante el procedimiento, lo cual es necesario para realizarlo correctamente y visualizar la zona.

Debe evitar fumar en las horas previas al doppler color, ya que la nicotina contrae los vasos sanguíneos y puede afectar a los resultados de la prueba.

¿Cómo se realiza la ecografía doppler color?

Este procedimiento es similar a una ecografía normal. Deberá tumbarse en la mesa de exploración. Un técnico capacitado o un médico extenderá un poco de gel a base de agua en la piel sobre la zona que se va a examinar. A continuación, el médico deslizará el transductor, la sonda del ecógrafo, sobre la zona. El aparato mostrará las imágenes en una pantalla que también se grabará. Una vez finalizada la prueba, se limpiará el gel con toallas de papel desechables. Tendrá que permanecer inmóvil durante el examen y puede que tenga que acostarse de lado o de espaldas, dependiendo de la parte del cuerpo que se esté explorando. Oirá el sonido de su flujo sanguíneo emitido por el ecógrafo.

¿Cuánto dura una ecografía doppler en color?

Una ecografía doppler suele durar entre 30 y 60 minutos. Estará listo para volver a sus actividades diarias inmediatamente después del procedimiento.

¿Existe algún riesgo en la prueba?

La ecografía doppler en color no tiene riesgos conocidos. Es un procedimiento seguro que no utiliza ningún tipo de radiación perjudicial, por lo que también es seguro durante el embarazo.

La prueba no es invasiva e indolora, sólo puede sentir la presión de la sonda de la máquina que se presiona contra su piel. Si la zona a examinar es sensible, puede sentir algo de dolor.

Referencias

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