¿Qué es la tos alérgica? Síntomas y remedios

La tos alérgica se define como una tos causada por una alergia y no por una infección. La tos es uno de los signos y síntomas más comunes de las enfermedades tanto en adultos como en niños, desde una infección común y pasajera de las vías respiratorias como el resfriado común hasta enfermedades más graves y crónicas que pueden incluso poner en peligro la vida.

En este artículo, hablaremos de la tos que se desarrolla debido a una enfermedad alérgica como la rinitis alérgica, comúnmente conocida como fiebre del heno.

Síntomas de la tos alérgica y diferencias con el resfriado común

La tos alérgica está causada por una respuesta excesiva del sistema inmunitario a algunas sustancias, como el polvo y el polen, conocidas como alérgenos; al ser reconocidas erróneamente por el organismo como gérmenes, el sistema inmunitario ataca a dichos alérgenos y libera sustancias químicas como la histamina que provocan los clásicos síntomas de la alergia.

Los síntomas asociados a las alergias son:

  • Estornudos
  • Ojos rojos, con picor y llorosos
  • Goteo o congestión nasal
  • Tos

Otros posibles síntomas son fatiga, dolor de cabeza y dolor de garganta.

Estos síntomas son similares a los que se experimentan con un resfriado común, pero sus características son muy diferentes.

Los síntomas de la alergia duran de días a meses, dependiendo del tiempo de exposición al alérgeno. Si es alérgico a los gatos y está brevemente en contacto con uno, los síntomas pueden durar sólo un par de horas. Si es alérgico al polen, los síntomas pueden durar varios meses desde la aparición de los síntomas hasta que las plantas dejan de liberar su polen. Los síntomas de la alergia pueden producirse en cualquier momento del año y, en algunos casos, como en el de la alergia al polen, son estacionales y se producen en la misma época cada año. Otra característica de los síntomas de la alergia es que su aparición es muy rápida tras el contacto con el alérgeno.

Los síntomas de una infección vírica suelen durar entre 3 y 14 días y son más probables en invierno, aunque son posibles en cualquier época del año. Después de contraer un virus, los síntomas suelen tardar un par de días en aparecer y la aparición es más gradual. Con un resfriado u otra infección vírica, también se puede experimentar fiebre y dolores que no son un síntoma de alergia.

Tos persistente: ¿es CoViD-19 o alergia?

Debido a la actual pandemia, algunos pueden preguntarse si su tos es simplemente una alergia estacional o un síntoma de la enfermedad por coronavirus 2019 (CoViD-19). Según los CDC, los siguientes son los síntomas del coronavirus que aparecen entre 2 y 14 días después de la exposición:

  • Fiebre o escalofríos
  • Tos
  • Falta de aire o dificultad para respirar
  • Fatiga
  • Dolores musculares o corporales
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida del gusto o del olfato
  • Dolor de garganta
  • Congestión o secreción nasal
  • Náuseas o vómitos
  • Diarrea

Algunos de estos síntomas diferencian claramente el COVID de las alergias, como la fiebre, que es el síntoma principal, la pérdida del gusto y el olfato, las náuseas y los vómitos, y la diarrea. Estos síntomas pueden variar de leves a graves y es posible que sólo experimentes algunos de ellos.

COVID-19 no responde a los medicamentos para la alergia, por lo que si te sientes mejor después de tomar tu tratamiento habitual para la alergia, es probable que no tengas una infección.

Si tienes algunos de los síntomas anteriores no te asustes, también podría ser otro tipo de infección no relacionada con el brote.

La dificultad para respirar y/o la falta de aliento también son comunes en el asma y pueden empeorar durante la temporada de alergias.

Los síntomas deben analizarse siempre de forma crítica, lógica y en su conjunto, por lo que llamar a tu médico de cabecera para que te consulte es siempre una buena opción.

La dificultad para respirar, el dolor persistente o la presión en el pecho, la confusión, la incapacidad para despertarse o mantenerse despierto, los labios o la cara azulados, son todos signos de advertencia de emergencia según los CDC, por lo que si usted o alguien que conoce experimenta estos síntomas, llame al número de emergencias médicas. La lista no cubre todos los síntomas posibles, por lo que si hay algún síntoma grave o preocupante debe llamar a su médico.

Bronquitis alérgica vs. bronquitis aguda

La bronquitis puede estar causada por alergias o por una infección y su principal síntoma es la tos. Los gérmenes son los causantes de la bronquitis aguda, que suele durar de unos días a unas semanas; en cambio, la bronquitis alérgica crónica puede durar varias semanas o meses.

Con la bronquitis también hay producción de mucosidad, que es clara o blanquecina cuando es crónica o se debe a las alergias, mientras que es verde o amarilla cuando se debe a una infección. Además, la bronquitis aguda suele provocar también fiebre, que no está presente en la bronquitis crónica o alérgica.

La bronquitis alérgica crónica puede estar causada por la exposición a alérgenos como el polen y el polvo, y puede empeorar con la contaminación; la tos crónica también puede tener otras causas.

Otras posibles causas de la tos crónica

La tos crónica puede ser un signo de una amplia gama de enfermedades y dolencias. Algunas de las más comunes son:

  • Rinitis alérgica
  • Rinosinusitis crónica
  • Asma
  • Reflujo ácido
  • Algunos medicamentos como los inhibidores de la ECA para la presión arterial
  • Enfermedad pulmonar primaria
  • Otras causas

Debe acudir a su médico de cabecera para que le haga una evaluación adecuada y un diagnóstico diferencial de su tos crónica.

Por qué las alergias causan tos – Picor de garganta y tos

La tos alérgica suele estar causada por una inflamación o irritación de las vías respiratorias. La irritación suele estar causada por lo que se conoce como goteo postnasal: las secreciones nasales debidas a la alergia gotean hacia la garganta provocando una irritación tanto de la garganta como de la laringe y una sensación de cosquilleo que a su vez provoca la tos. Aunque las alergias suelen ser peores durante el día, cuando es más probable estar en contacto con los alérgenos, el goteo postnasal puede ser peor por la noche debido a la posición del cuerpo: al estar tumbado, debido a la gravedad y a la anatomía de la nariz, es más fácil que los líquidos goteen hacia la garganta y causen el picor.

Tos alérgica en los niños

La tos como síntoma representa aproximadamente el 10% de todas las consultas médicas en pacientes menores de 15 años, y la mayoría de los casos se resuelven por sí mismos y se clasifican como tos aguda debida a una infección vírica de las vías respiratorias superiores. Si la tos dura más de 3 semanas o si los episodios de tos son recurrentes durante varios meses, se aconseja buscar una evaluación adecuada por parte de un profesional médico.

La tos alérgica en los niños está causada por el goteo post-nasal y la irritación de las vías respiratorias superiores por los alérgenos.

Las alergias suelen ser hereditarias: Si ambos padres son alérgicos, los hijos tienen un 60-70% de posibilidades de serlo también, mientras que si sólo uno de los padres es alérgico, la probabilidad es menor, en torno al 30%. La excepción son las alergias a los medicamentos, al veneno de los insectos y al látex.

Tratamientos y remedios para la tos alérgica

Existen varios remedios y tratamientos de venta libre para la tos alérgica.

Lo primero que hay que hacer es entender qué sustancia está causando la alergia. Las alergias estacionales suelen ser provocadas por el polen de la hierba, el polen de la ambrosía, las esporas de los mohos y los hongos y el polen de los árboles. Las alergias de todo el año suelen ser provocadas por el polvo, los ácaros, el pelo o la caspa de las mascotas y el moho. Su médico puede solicitar una prueba de punción cutánea (SPT) o un análisis de sangre de IgE específica para averiguar a qué es usted alérgico.

Una vez conocido el alérgeno, debes evitarlo. Es recomendable mantener las ventanas cerradas durante la temporada de alergias tanto en casa como en el coche, ducharse y cambiarse de ropa después de pasar tiempo al aire libre, y conseguir un purificador de aire o asegurarse de que su sistema de aire acondicionado tiene un filtro limpio. Las mascarillas con filtros también son una opción cuando se está al aire libre. También puede consultar en Internet los recuentos locales de polen y evitar salir durante los picos.

Otros remedios para la tos alérgica son:

  • Irrigaciones nasales de los senos paranasales (enjuague nasal) con solución salina, que puede lavar cualquier irritante atascado en la nariz y frenar el goteo nasal.
  • Beber agua caliente mezclada con miel y limón puede ayudar a calmar la garganta y reducir la necesidad de toser. La miel por sí sola (1-2 cucharaditas) también puede ayudar a aliviar la tos.
  • Corticoides nasales
  • Gotas oculares para los ojos rojos, que pican y lloran. Esto se debe a que las lágrimas se drenan a través del conducto lagrimal hacia la nariz y pueden contribuir al goteo postnasal.
  • Antihistamínicos orales y nasales
  • Descongestionantes nasales
  • Los inhibidores de los leucotrienos son otra clase de medicamentos que bloquean las sustancias químicas producidas por el organismo en respuesta a los alérgenos. Requieren receta médica.
  • La inmunoterapia, conocida como vacunas antialérgicas, puede proporcionar un alivio duradero de los síntomas. Consiste en una serie de inyecciones con cantidades progresivamente crecientes del alérgeno para desensibilizar su organismo a él.

Pida a su médico que le recomiende el tratamiento adecuado para su tos alérgica.

Referencias

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