Análisis de sangre de urea y electrolitos

La urea y los electrolitos son dos análisis de sangre prescritos habitualmente.

En EE.UU. y otros países de habla inglesa suelen denominarse U y E o U+E, U&E o U/E.

¿Para qué se prescribe el análisis de sangre de urea y electrolitos?

El análisis de sangre de urea y electrolitos puede prescribirse como parte de un chequeo médico rutinario o para investigar otras afecciones: se utiliza principalmente para evaluar la función renal o puede utilizarse para diagnosticar o evaluar otras afecciones como la deshidratación, la acidosis o alcalosis metabólica, los desequilibrios electrolíticos o las enfermedades pulmonares.

Urea o nitrógeno ureico en sangre (NUS)

El análisis de sangre de la urea también se conoce como prueba del nitrógeno ureico en sangre (NUS). Se utiliza principalmente para evaluar la función renal o para diagnosticar enfermedades renales y deshidratación. El NUS también puede prescribirse para evaluar la eficacia de terapias como la hemodiálisis.

La urea se forma en el hígado y representa el producto final del metabolismo de las proteínas. Después de ser ingeridas, las proteínas son descompuestas por las enzimas digestivas y luego entran en el torrente sanguíneo en forma de aminoácidos; los aminoácidos se combinan entonces para formar nuevas proteínas necesarias para el organismo. Si las proteínas y los aminoácidos no son necesarios, se transforman en energía en el hígado mediante procesos metabólicos que dan lugar a la producción de urea, que vuelve a entrar en el torrente sanguíneo y llega a los riñones para ser eliminada del organismo a través de la orina.

El NUS suele analizarse junto con la creatinina para conocer mejor la función renal.

Panel de electrolitos

El panel de electrolitos incluye cuatro valores diferentes:

  • Dióxido de carbono (CO2)
  • Cloruro (Cl-)
  • Potasio (K+)
  • Sodio (Na+)

El dióxido de carbono se utiliza principalmente para medir indirectamente el ion bicarbonato (HCO3) y para evaluar aproximadamente el equilibrio ácido-base. Los niveles de HCO3 están regulados por los riñones.

El cloruro se utiliza principalmente junto con los demás electrolitos para evaluar el equilibrio ácido-base y la hidratación corporal.

El potasio es el principal ion con carga positiva dentro de las células y participa en la señalización nerviosa y la contracción muscular (¡incluido el corazón!). Los riñones lo excretan sin reabsorberlo, por lo que depende de la ingesta alimentaria.

El sodio es el principal ion con carga positiva fuera de las células y participa en el mantenimiento del equilibrio hídrico, la regulación de la presión arterial y la señalización nerviosa y la contracción muscular. Es excretado por los riñones pero puede ser reabsorbido.

Otros electrolitos no incluidos en el panel de electrolitos estándar pero presentes en el cuerpo son

  • Calcio (Ca2+)
  • Magnesio (Mg2+)
  • Fosfato (PO43-)

Niveles normales de urea y electrolitos

Para la Urea o NUS, los rangos normales son:

  • 3-12 mg/dL en recién nacidos
  • 5-18 mg/dL en lactantes y niños
  • 10-20 mg/dL o 3,6-7,1 mmol/L (unidades del SI) en adultos y ligeramente superior en los ancianos.

Para el dióxido de carbono (CO2) los rangos normales son:

  • 13-22 mEq/L en los recién nacidos
  • 20-28 mEq/L en lactantes y niños
  • 23-30 mEq/L o 23-30 mmol/L (unidades del SI) en adultos y ancianos.

Para el cloruro (Cl) los rangos normales son:

  • 96-106 mEq/L en los recién nacidos
  • 90-110 mEq/L en lactantes y niños
  • 98-106 mEq/L o 98-106 mmol/L (unidades del SI) en adultos y ancianos.

Para el potasio (K+) los rangos normales son:

  • 3,9-5,9 mEq/L en los recién nacidos
  • 4,1-5,3 mEq/L en los lactantes
  • 3,4-4,7 mEq/L en niños
  • 3,5-5,0 mEq/L o 3,5-5,0 mmol/L (unidades del SI) en los adultos y en los ancianos.

Para el sodio (Na+) los rangos normales son:

  • 134-144 mEq/L en los recién nacidos
  • 134-150 mEq/L en lactantes
  • 136-145 mEq/L en niños
  • 136-145 mEq/L o 136-145 mmol/L (unidades del SI) en adultos y ancianos.

Los rangos normales o de referencia pueden variar ligeramente, ya que son determinados por cada laboratorio según su equipo, método de prueba y población utilizada como referencia para los «valores normales».

Explicación de los resultados anormales de los análisis de sangre

Para interpretar los resultados anormales de las pruebas, hay que tener una visión global. Un solo valor en el rango bajo o alto sin otra información no puede utilizarse para diagnosticar nada (como regla general, pero hay algunas excepciones).

Cosas simples como beber más o menos de lo habitual, hacer ejercicio, sudar, la dieta, los medicamentos, pueden causar cambios en los resultados de las pruebas. El embarazo también provoca cambios en los resultados de muchas pruebas. Siempre se aconseja que sea su médico de cabecera o el médico que le prescribe la medicación quien evalúe los resultados de sus pruebas, ya que ellos saben por qué se las prescribieron, tienen acceso a los resultados de sus pruebas anteriores, conocen su anamnesis y disponen de toda la información necesaria para sacar conclusiones.

El nitrógeno ureico en sangre (NUS) puede aumentar en la insuficiencia renal (enfermedad renal tanto crónica como aguda), en las obstrucciones del tracto urinario, en la deshidratación, en las hemorragias gastrointestinales, en las quemaduras, en el shock, en las dietas hiperproteicas y en el uso de ciertos medicamentos, como muchos antibióticos.

El NUS puede disminuir en caso de insuficiencia hepática (enfermedad hepática aguda y crónica), dietas bajas en proteínas, sobrehidratación y síndrome nefrótico.

El dióxido de carbono (CO2) puede aumentar en la alcalosis metabólica, los vómitos o la diarrea graves, el enfisema, el aldosteronismo o con el uso de algunos medicamentos como la aldosterona, la hidrocortisona y algunos diuréticos.

El CO2 puede disminuir en la insuficiencia renal, la cetoacidosis diabética, la acidosis metabólica, el shock y con el uso de algunos medicamentos como la nitrofurantoína y los diuréticos tiazídicos.

El cloruro (Cl-) puede estar aumentado (hipercloremia) en disfunciones renales, deshidratación, hiperventilación, alcalosis respiratoria, acidosis metabólica, hiperparatiroidismo, infusión excesiva de solución salina normal (solución de NaCl al 0,9%), síndrome de Cushing y con el uso de algunos medicamentos como andrógenos, estrógenos y clorotiazida.

El Cl- puede estar disminuido (hipocloremia) en la nefritis con pérdida de sal, la sobrehidratación, la acidosis respiratoria, la alcalosis metabólica, las quemaduras, la enfermedad de Addison, la insuficiencia cardíaca congestiva, los vómitos y la diarrea, y con el uso de algunos medicamentos como los corticosteroides y los diuréticos.

El potasio (K+) puede aumentar (hiperpotasemia) debido a una ingesta dietética excesiva, insuficiencia renal, síndrome de aplastamiento, infecciones, acidosis, hipoaldosteronismo y con el uso de algunos medicamentos como antibióticos, diuréticos ahorradores de potasio, litio, fármacos antineoplásicos.

El K+ puede estar disminuido (hipopotasemia) debido a una ingesta dietética insuficiente, quemaduras, hiperaldosteronismo, síndrome de Cushing, diarrea y con el uso de medicamentos como insulina, diuréticos y laxantes.

El sodio (Na+) puede aumentar (hipernatremia) debido a una ingesta dietética excesiva, al síndrome de Cushing, al hiperaldosteronismo, a la diabetes insípida, a la sudoración excesiva, a las quemaduras, a los vómitos y a la diarrea, o debido al uso de algunos medicamentos como los esteroides anabolizantes, los antibióticos y los anticonceptivos orales.

El Na+ puede disminuir (hiponatremia) debido a una ingesta dietética insuficiente, enfermedad de Addison, ingesta excesiva de agua, enfermedad renal, insuficiencia cardíaca congestiva, vómitos o diarrea, y con el uso de algunos medicamentos como diuréticos, antidepresivos tricíclicos, inhibidores de la ECA.

Valores críticos de urea y electrolitos

Los valores críticos son aquellos que representan una emergencia médica que requiere atención inmediata debido a las implicaciones de peligro para la vida. Los valores críticos de la urea y los electrolitos son

  • Urea (NUS) > 100 mg/dL
  • Dióxido de carbono (CO2) < 6 mEq/L
  • Cloruro (Cl-)< 80 o > 115 mEq/L
  • Potasio (K+) < 2,5 o > 6,5 mEq/L
  • Sodio (Na+) < 120 o > 160 mEq/L
Referencias

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