Hemograma completo: que es y valores normales

El hemograma completo es el análisis de sangre más comúnmente prescrito y se utiliza para evaluar la salud general y para diagnosticar o detectar una amplia gama de enfermedades y condiciones, incluyendo infecciones, anemia y cánceres de la sangre (leucemia, mieloma y linfoma).

Un hemograma a veces también se llama conteo sanguíneo completo (CSC) o recuento de células sanguíneas.

Dependiendo de la razón por la que se prescribió esta prueba, si algunos resultados están fuera del rango normal, su médico puede o no requerir más pruebas.

Tabla de contenidos

¿Cómo se hace un hemograma completo?

El hemograma completo es una prueba muy sencilla y rápida que no requiere ayuno ni ninguna otra forma de preparación (a menos que se realicen otras pruebas al mismo tiempo). Una enfermera o un técnico le tomará una muestra de sangre introduciendo una pequeña aguja en una vena del brazo; la sangre se recoge en un tubo de ensayo y se envía al laboratorio para su análisis. La cantidad de sangre que se extrae es muy pequeña y usted puede reanudar inmediatamente cualquier actividad.

¿Por qué se prescribe un hemograma completo?

Hay varias razones por las que su médico puede haberle prescrito un hemograma, entre ellas:

  • Como chequeo de rutina, para evaluar su salud general y como parte de una revisión anual de su estado de salud.
  • Como parte de un rastreo preventivo, para reunir información sobre el sistema hematológico.
  • Para diagnosticar una enfermedad o afección, cuando experimenta signos o síntomas que requieren pruebas médicas para confirmar un diagnóstico o reducir las posibles causas.
  • Para controlar una afección o enfermedad conocida y hacer un seguimiento de los cambios.
  • Para vigilar los posibles cambios causados por un tratamiento médico al que se esté sometiendo, incluyendo quimioterapia, medicamentos y cirugías.

¿Cuáles son los síntomas que pueden requerir un hemograma?

Entre los signos y síntomas que pueden sugerir la necesidad de realizar un hemograma completo se encuentran:

  • Cansancio
  • Fiebre
  • Debilidad
  • Mareos
  • Palidez
  • Dificultad para respirar
  • Moretones
  • Sangrado
  • Signos de inflamación o infección, como articulaciones o ganglios linfáticos hinchados
  • Náuseas o vómitos

¿Qué incluye un hemograma completo con diferencial?

Los valores incluidos en un hemograma completo con diferencial (CBC with differential en inglés) son los siguientes:

  • El recuento de glóbulos rojos (RBC) indica el número total de glóbulos rojos en la muestra.
  • El volumen corpuscular medio (VCM) indica el tamaño medio de los glóbulos rojos.
  • La hemoglobina corpuscular media (HCM) indica la cantidad media de hemoglobina en los glóbulos rojos.
  • La concentración de hemoglobina corpuscular media (CHCM) indica la concentración de hemoglobina en los glóbulos rojos.
  • La amplitud de distribución eritrocitaria (ADE) indica la variación de volumen de los glóbulos rojos.
  • La hemoglobina (Hb o Hgb) mide la cantidad total de esta proteína que se encuentra en la muestra de sangre y que está en los glóbulos rojos y es necesaria para transportar oxígeno.
  • El hematocrito (Hct) mide la concentración de glóbulos rojos en la sangre.
  • El recuento de plaquetas (PLT) mide la cantidad de estos fragmentos celulares que son fundamentales en la coagulación de la sangre.
  • El recuento de glóbulos blancos (WBC) indica el número total de leucocitos en la muestra.
  • El recuento diferencial indica el número de cada uno de los 5 tipos de glóbulos blancos, que son
    • Neutrófilos, que participan principalmente en la lucha contra las bacterias mediante la fagocitosis (ingestión y digestión).
    • Los linfocitos, luchan contra los virus y las bacterias; pueden ser células B que producen anticuerpos o células T que luchan directamente contra los patógenos. Los linfocitos son los responsables de la memoria de nuestro sistema inmunitario, que nos permite combatir mejor las infecciones la segunda vez que nos encontramos con el mismo patógeno.
    • Los monocitos, que eliminan las células muertas y matan a los patógenos mediante la fagocitosis.
    • Los eosinófilos, que participan principalmente en las reacciones alérgicas y en la lucha contra los parásitos.
    • Los basófilos, que participan en las respuestas alérgicas e inflamatorias.

Valores normales de hemograma y rangos de referencia e interpretación de resultados alterados

El rango normal de valores varía ligeramente entre los distintos laboratorios. Esto se debe a que los valores de referencia se establecen a partir de los resultados medios de una determinada población. Factores como la edad, el sexo o la etnia también influyen en los rangos de referencia. Un solo valor fuera del «rango normal», especialmente si está ligeramente por encima o por debajo, no significa necesariamente que algo vaya mal; los resultados deben considerarse en su conjunto e interpretarse en función de la información que se conoce sobre el paciente, por lo que siempre es importante dejar que un profesional sanitario interprete y explique los resultados. Además, también es importante comprobar la variación del valor de un análisis de sangre en el mismo sujeto (es decir, comparar el resultado con los resultados anteriores del mismo paciente) y no sólo el resultado en sí mismo.

En las secciones que aparecen a continuación, en las que indico el posible significado de los valores superiores o inferiores a los normales, sólo incluiré algunas de las posibles razones, pero no todas.

Valores normales de glóbulos rojos

Los valores normales de recuento de glóbulos rojos son:

  • 4,7-6,1 x 1012/L para hombres adultos
  • 4,2-5,4 x 1012/L para mujeres adultas

Significado de los valores alterados de glóbulos rojos

Un recuento de glóbulos rojos superior al normal (eritrocitosis) puede estar causado fisiológicamente por el entrenamiento o la vida en altitudes elevadas. Entre los muchos factores o condiciones que pueden causar un valor anormalmente alto están la hipoxia crónica y la policitemia vera.

Un recuento bajo de glóbulos rojos (eritrocitopenia) puede estar causado fisiológicamente por el embarazo. Entre los muchos factores y condiciones que pueden causar resultados bajos en el recuento de glóbulos rojos están la pérdida de sangre, la hemólisis, la anemia y los cánceres de sangre.

Valores normales de VCM

Los rangos normales del volumen corpuscular medio son:

  • 80-95 fL para adultos y niños

Significado de los valores alterados de VCM

Un VCM alto puede estar causado por una enfermedad hepática, una deficiencia de ácido fólico (Vit. B9) y una anemia perniciosa (debida a una deficiencia de Vit. B12).

Un VCM bajo puede estar causado por una anemia por deficiencia de hierro o por talasemia.

Valores normales de la HCM

Los rangos normales de hemoglobina corpuscular media son:

  • 27-31 pg para adultos y niños

Significado de los valores alterados de HCM

Los niveles altos de HCM pueden ser causados por una anemia macrocítica.

Los niveles bajos de HCM pueden ser causados por una anemia microcítica o hipocrómica.

Valores normales de CHCM

Los valores normales de la concentración de hemoglobina corpuscular media son:

  • 32-36 g/dL para adultos y niños (o 32-36%)

Significado de los valores alterados de CHCM

Los niveles altos de CHCM pueden ser causados por hemólisis o esferocitosis.

Los niveles bajos de CHCM pueden ser causados por anemia por deficiencia de hierro o talasemia.

Valores normales de la ADE

Los valores normales de la amplitud de distribución de los eritrocitos son:

  • 11-14,5% para los adultos

Significado de los valores alterados de ADE

Un valor de ADE aumentado puede estar causado por una anemia por deficiencia de hierro, por una anemia por deficiencia de B6 o B12, o por una pérdida de sangre.

Valores normales de hemoglobina (Hb)

Los valores normales de hemoglobina son:

  • 14-18 g/dL o 8,7-11,2 mmol/L para los hombres adultos
  • 12-16 g/dL o 7,4-9,9 mmol/L para las mujeres adultas

Significado de los valores alterados de hemoglobina

El aumento de los niveles de hemoglobina puede ser causado fisiológicamente por vivir o entrenar a grandes alturas o puede ser causado por deshidratación, quemaduras graves, enfermedad cardíaca, policitemia vera.

La disminución de los niveles de hemoglobina puede ser causada fisiológicamente por el embarazo, o puede ser causada por deficiencias nutricionales, anemia, hemorragia, hemólisis, linfoma, esplenomegalia, enfermedad renal.

Valores normales de hematocrito (Htc)

Los valores normales de hematocrito son:

  • 42-52% para los hombres adultos
  • 37-47% para las mujeres adultas

Significado de los valores alterados de hematocrito

Un hematocrito aumentado puede ser causado por una deshidratación severa, quemaduras, eritrocitosis, policitemia vera.

Una disminución del hematocrito puede estar causada por anemia, deficiencias dietéticas, aplasia medular, enfermedad renal, linfoma, leucemia, mieloma, hemorragia, cirrosis.

Valores normales del recuento de plaquetas

Los valores normales de las plaquetas son:

  • 150-400 x 109/L para adultos y niños

Significado de los valores plaquetarios alterados

El aumento de los niveles de plaquetas (trombocitosis) puede estar causado por la anemia ferropénica, el síndrome postesplenectomía, la policitemia vera y algunos trastornos malignos.

La disminución de los niveles de plaquetas (trombocitopenia) puede estar causada por la quimioterapia, las infecciones crónicas o agudas, las hemorragias, la anemia, los síndromes hereditarios y el hiperesplenismo.

Valores normales de recuento de glóbulos blancos

Los valores normales de recuento de glóbulos blancos son:

  • 5-10 x 109/L para adultos y niños

Significado de los valores alterados de los glóbulos blancos

El aumento de los niveles de recuento de glóbulos blancos (leucocitosis) puede estar causado por un traumatismo, estrés, necrosis, inflamación, infecciones o leucemia.

La disminución de los niveles de recuento de glóbulos blancos (leucopenia) puede estar causada por una aplasia medular, enfermedades autoinmunes, toxicidad por medicamentos o deficiencias dietéticas.

Valores normales del recuento de neutrófilos

Los valores normales de neutrófilos son:

  • 55-70% o 2,5-8 x 109/L

Significado de los valores alterados de neutrófilos

El aumento de los niveles de neutrófilos (neutrofilia) puede ser un signo de una infección bacteriana aguda, estrés, traumatismo físico y leucemia.

La disminución de los niveles de neutrófilos (neutropenia) puede ser un signo de deficiencias dietéticas, infecciones virales, anemia aplásica o estar causada por la quimioterapia y la radioterapia.

Valores normales de recuento de linfocitos

Los niveles normales de linfocitos son:

  • 20-40% o 1-4 x 109/L

Significado de los valores alterados de linfocitos

El aumento de los niveles de linfocitos (linfocitosis) puede ser causado por infecciones virales o bacterianas, leucemia, mieloma.

La disminución de los niveles de linfocitos (linfocitopenia) puede ser causada por sepsis, VIH, terapia con esteroides, radioterapia, lupus, leucemia.

Valores normales de recuento de monocitos

Los valores normales de monocitos son:

  • 2-8% o 0,1-0,7 x 109/L

Significado de los valores alterados de monocitos

El aumento de los niveles de monocitos (monocitosis) puede ser causado por una inflamación crónica, infecciones virales, infecciones parasitarias, tuberculosis.

La disminución de los niveles de monocitos (monocitopenia) puede ser causada por anemia aplástica, leucemia y medicamentos como la prednisona.

Valores normales del recuento de eosinófilos

Los valores normales de eosinófilos son:

  • 1-4% o 0,05-0,5 x 109/L

Significado de los valores alterados de eosinófilos

El aumento de los niveles de eosinófilos (eosinofilia) puede ser causado por reacciones alérgicas, infecciones parasitarias, enfermedades autoinmunes, leucemia.

La disminución de los niveles de eosinófilos (eosinopenia) puede ser causada por altos niveles de estrés, uso de costicosteroides y síndrome de Cushing.

Valores normales del recuento de basófilos

Los niveles normales de basófilos son:

  • 0,5-1% o 0,025-0,1 x 109/L

Significado de los valores alterados de basófilos

El aumento de los niveles de basófilos (basofilia) puede ser causado por leucemia o enfermedades mieloproliferativas.

La disminución de los niveles de basófilos (basopenia) puede ser causada por el estrés o por reacciones alérgicas agudas.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

En caso de valores peligrosamente bajos o altos, los laboratorios alertan inmediatamente al médico de cabecera y/o al servicio médico de urgencia.

Para comprender mejor los valores que se encuentran fuera de los valores normales, puede pedir a su médico que revise los resultados del hemograma con usted.

Referencias

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