Metformina (Glucophage) – Usos, dosis, efectos secundarios

La metformina es un medicamento que se prescribe habitualmente para tratar la diabetes y otras enfermedades.

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¿Qué es la metformina (Glucophage)?

La metformina es un medicamento oral que ayuda a controlar los niveles de azúcar en sangre y que se utiliza principalmente para el tratamiento de la diabetes de tipo 2. Actúa disminuyendo la resistencia a la insulina (aumentando la sensibilidad a la insulina), disminuyendo la cantidad de glucosa liberada en el torrente sanguíneo por el hígado y también disminuyendo la absorción intestinal de glucosa. A diferencia de otros medicamentos, la metformina no aumenta la cantidad de insulina producida por el organismo y, por ello, el riesgo de hipoglucemia (bajada de azúcar) es muy bajo cuando se toma sola. La metformina reduce tanto los niveles de glucosa en ayunas como los niveles de glucosa posprandiales.

Las marcas más comunes de metformina son Glucophage y Fortamet.

Dosis de metformina

Como cualquier otro medicamento, la dosis de metformina varía en función de las características de cada persona y de la indicación específica. Siga siempre los consejos de su médico, que le indicará cuándo debe tomar el medicamento y qué cantidad necesita.

Por regla general, los médicos empezarán con una dosis baja y la irán ajustando con el tiempo en función de la respuesta de su organismo. A veces, es necesario un tratamiento combinado, lo que significa que se le recetará también otro medicamento para controlar la hiperglucemia, como la insulina u otros comprimidos para tomar por vía oral con un mecanismo de acción diferente.

La metformina está disponible en comprimidos de 500-750-850-1000 mg. La dosis típica varía entre 500 y 2550 mg al día y se toma con una comida para reducir los efectos secundarios gastrointestinales. La dosis inicial habitual para un adulto es de 500 mg una o dos veces al día con una comida, que puede aumentarse a lo largo de unas semanas hasta 2-3 gramos diarios (dependiendo de las directrices nacionales y de la coexistencia de otras enfermedades) para repartirlos en las tres comidas principales.

La metformina también está disponible en formulación líquida.

Liberación prolongada (XR) frente a liberación instantánea (IR)

La metformina existe en dos formulaciones diferentes. La formulación regular o de liberación instantánea y la de liberación prolongada. Mientras que la primera se toma hasta 3 veces al día, la segunda suele tomarse sólo una vez, con la cena. Los comprimidos de liberación prolongada no deben triturarse, masticarse ni dividirse en trozos más pequeños.

Usos de la metformina

La metformina se utiliza principalmente para el tratamiento de la diabetes de tipo 2, también conocida como diabetes mellitus.

En general, no está indicada en la diabetes de tipo 1, aunque en los últimos años los endocrinos están empezando a prescribir metformina también a pacientes seleccionados con diabetes de tipo 1 junto con insulina inyectable.

Otros usos de la metformina son:

  • Prevención de la diabetes de tipo 2
  • Tratamiento de la diabetes gestacional
  • Tratamiento de la prediabetes
  • Prevención y tratamiento del síndrome de ovario poliquístico (SOP)
  • Tratamiento de la fertilidad en mujeres, cuando la infertilidad está causada por el SOP
  • Gestión del aumento de peso inducido por los antipsicóticos
  • Utilizado fuera de lo autorizado como ayuda para la pérdida de peso en pacientes con sobrepeso u obesidad

Metformina en el embarazo

El uso de la metformina en el embarazo está aumentando en todo el mundo después de que los ensayos aleatorios de control y los grandes estudios de casos y controles estén demostrando su seguridad y eficacia. Las indicaciones en el embarazo incluyen el tratamiento de la diabetes de tipo 2 con o sin insulina, el tratamiento de la diabetes gestacional como alternativa a la insulina o junto con ella, el tratamiento del síndrome de ovario poliquístico durante el embarazo y el uso de metformina para aumentar la fertilidad en mujeres con síndrome de ovario poliquístico; también se está utilizando en mujeres embarazadas no diabéticas con obesidad.

A partir de los estudios, no hay pruebas de un mayor riesgo de aborto espontáneo o de malformaciones cuando la metformina se inicia antes o durante el embarazo.

Metformina durante la lactancia

Aunque los estudios muestran que se excretan trazas de metformina en la leche materna, es muy poco probable que dichas cantidades tengan algún efecto sobre los bebés amamantados. La metformina no parece tener efectos adversos sobre el crecimiento y el desarrollo general y es segura durante la lactancia.

Metformina en el SOP y para la fertilidad

Las mujeres con síndrome de ovario poliquístico tienen una mayor resistencia a la insulina, lo que conlleva un aumento de la producción de insulina; la hiperinsulinemia provoca un aumento de la producción de hormonas andrógenas por parte de los ovarios, lo que desempeña un papel fundamental en el síndrome de ovario poliquístico. Al reducir la resistencia a la insulina, la metformina es un tratamiento eficaz para el síndrome de ovario poliquístico y es capaz de aumentar la fertilidad, reducir las tasas de pérdida de embarazos tempranos y el parto prematuro, y prevenir las restricciones del crecimiento fetal, sin tener efectos teratogénicos.

Efectos secundarios

Como cualquier otro medicamento, la metformina puede provocar efectos secundarios. Los siguientes son los más comunes:

  • Diarrea
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Hinchazón

Informe a su médico sobre cualquier síntoma que pueda experimentar después de tomar metformina.

Precauciones y advertencias

La metformina interactúa con muchos medicamentos. Informe a su médico y farmacéutico sobre cualquier otro medicamento o suplemento que esté tomando.

Es posible que tenga que suspender este medicamento antes de las cirugías o antes de las técnicas de diagnóstico por imagen que requieren la inyección de contraste. Pida instrucciones a su médico.

Las reacciones alérgicas a la metformina son raras. Sin embargo, si experimenta una erupción, picor, hinchazón, mareos o problemas para respirar, busque atención médica inmediata.

La metformina puede aumentar el riesgo de acidosis láctica, que es una enfermedad grave y potencialmente mortal. Si experimenta malestar general, dolor muscular, dolor abdominal o dificultad para respirar, busque inmediatamente atención médica.

Pida a su médico o farmacéutico más información sobre las precauciones y advertencias.

¿Causa cáncer la metformina? Retirada de la Metformina de Liberación Prolongada 2020

En mayo de 2020, la FDA anunció que había encontrado niveles de NDMA por encima del límite aceptable en varios lotes de metformina de liberación prolongada. La NDMA es una molécula común que se encuentra en los alimentos y el agua. Cuando se ingiere en niveles bajos no se espera que cause ningún daño, sin embargo, cuando se superan los límites de seguridad durante un largo período de tiempo se convierte en un carcinógeno, lo que significa que aumenta el riesgo de cáncer. La metformina en sí misma no es un carcinógeno y debe seguir tomándola según lo prescrito por su médico. Sólo se han encontrado algunos lotes contaminados y la FDA ha tomado medidas para corregir este problema asegurándose de que todos los lotes se analicen antes de introducirlos en el mercado estadounidense. Pida a su médico más información sobre este asunto.

Referencias
  • Metformin
    C Corcoran, TF Jacobs – StatPearls, Apr 2020
  • Metformin versus insulin for the treatment of gestational diabetes.
    JA Rowan, WM Hague, WZ Gao – New England Journal of Medicine, May 2008
  • Metformin exposure in first trimester of pregnancy and risk of all or specific congenital anomalies: exploratory case-control study.
    JE Given, M Loane, E Garne – The British Medical Journal, Jun 2018
  • Effects of metformin use in pregnant patients with polycystic ovary syndrome.
    P Kumar, K Khan – Journal of Human Reproductive Sciences, May 2012
  • Metformin in Pregnancy: Mechanisms and Clinical Applications.
    S Hyer, J Balani, H Shehata – International Journal of Molecular Sciences, Jul 2018
  • Use of hypoglycemic drugs during lactation.
    MM Glatstein, N Djokanovic – Canadian Family Physician Journal, Apr 2009
  • British National Formulary 2020
  • US Food and Drug Administration (FDA)
  • US National Library of Medicine – MedilinePlus

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