Parches de gel de silicona para las cicatrices: ¿funcionan?

Las láminas de gel de silicona son un producto de venta libre muy utilizado en la prevención de cicatrices. Ya sea por un traumatismo, por una intervención quirúrgica o por otras causas, a la mayoría de las personas no les gustan las cicatrices y por ello buscan una forma de prevenir su formación y de mejorar su aspecto con la esperanza de hacerlas desaparecer. También es común que los pacientes busquen una consulta con un especialista porque no están contentos con una vieja cicatriz.

Al buscar en Google sobre este tema, el gel de silicona y las parches de silicona suelen aparecer en los resultados de las búsquedas como una forma de minimizar las cicatrices, pero ¿realmente funcionan?

¿Qué tipo de cicatrices pueden tratarse con parches de gel de silicona?

Las personas con un historial de cicatrices anormales o sometidas a procedimientos que se sabe que tienen una alta incidencia de cicatrices deficientes son las que más se pueden beneficiar de las parches de silicona para prevenir la formación de cicatrices hipertróficas.

Cualquier tipo de cicatrices recientes puede beneficiarse del uso de productos de silicona, empezando a utilizarlos a partir de que la piel haya cicatrizado completamente.

Las cicatrices hipertróficas o queloides antiguas también pueden beneficiarse de las láminas de silicona.

Las láminas de silicona son la mejor opción, pero cuando la ubicación de la cicatriz dificulta su aplicación y uso durante el día y la noche, puede probar los productos de gel de silicona: aunque probablemente sean menos eficaces, pueden ser mejores que nada.

Pida consejo a su médico de confianza para ver si éstas pueden ser opciones adecuadas a sus necesidades.

¿Cuál es el efecto de las láminas de gel de silicona en las cicatrices? ¿Funcionan realmente?

Los efectos que producen las láminas de silicona en las cicatrices son: aplanamiento, aumento de la maleabilidad, ablandamiento, aumento de la elasticidad y mejora del color de la cicatriz.

Hay pruebas contradictorias sobre su eficacia, y algunos sostienen que los estudios que muestran resultados positivos están sesgados. No obstante, las láminas de silicona son una terapia utilizada desde 1982 y recomendada no sólo por un gran número de médicos de todo el mundo, sino también por sociedades médicas como la Academia Americana de Dermatología.

¿Cuál es el mecanismo de acción?

El mecanismo por el que las láminas de gel de silicona son capaces de mejorar el aspecto y el tacto de las cicatrices aún no se conoce del todo. Podría ser simplemente por la mayor retención de humedad en la piel cubierta por la silicona, porque disminuyen la tensión en la cicatriz, porque proporcionan una capa adicional de protección contra las bacterias, o por otros factores capaces de influir en la descomposición del colágeno y la activación de los fibroblastos. Se necesitan más estudios para entender exactamente cómo y por qué funcionan.

¿Cómo utilizar las láminas de gel de silicona para mejorar las cicatrices?

Para proporcionar efectos positivos en las cicatrices, las láminas de silicona tienen que ser utilizadas durante al menos 12 horas cada día, y se aconseja utilizarlas durante 24 horas para obtener mejores resultados lavándolas cada 12 horas antes de volver a aplicarlas. Se pueden fijar en la cicatriz con un poco de cinta médica para aumentar la adherencia a la piel y evitar el riesgo de que se caigan. Deben utilizarse durante 2 o 3 meses, a veces hasta 6 meses o según le aconseje su médico.

La lámina de silicona debe aplicarse lo antes posible, pero sólo sobre piel epitelizada (es decir, no sobre costras o heridas abiertas).

Debido a las largas horas de este tratamiento y a su larga duración, es habitual que el paciente no cumpla con el programa de aplicación de la lámina, lo que hace que los beneficios de la lámina de silicona sean nulos o escasos.

¿Cuáles son las contraindicaciones y los efectos secundarios de las láminas de silicona?

Las láminas de silicona están contraindicadas en pacientes con ciertas afecciones dermatológicas y en pacientes con hipersensibilidad conocida a la silicona. Las láminas de silicona no deben utilizarse en heridas abiertas.

Los efectos secundarios, que son más probables en los climas cálidos y húmedos, incluyen picor persistente, erupción cutánea, maceración de la piel y descamación.

¿Qué más se puede hacer para minimizar las cicatrices?

Hay muchos factores del estilo de vida que influyen en la cicatrización: no fumar y evitar el consumo de alcohol ayudan a la cicatrización. No exponer la cicatriz a la luz solar y cubrirla o usar protector solar (FPS 50), especialmente cuando la cicatriz aún está roja, es muy importante para evitar la hiperpigmentación. También es importante estar bien hidratado y seguir una dieta equilibrada que cubra todos los micro y macronutrientes esenciales.

También hay que evitar la tensión en la herida y la cicatriz, mantener la incisión o la herida limpia para evitar infecciones y, en general, seguir con precisión las instrucciones postoperatorias y los consejos del médico.

Los masajes pueden ayudar a disminuir la sensibilidad de la cicatriz y a prevenir y tratar las adherencias con los tejidos más profundos, así como a aumentar la elasticidad de la piel.

Las cicatrices también dependen de factores personales relacionados con la capacidad de cicatrización del organismo y con su propia fisiología y genética; la edad, el estado de salud y el tipo de piel también afectan a la cicatrización y todos estos factores hacen que no sea totalmente predecible ni controlable. Por este motivo, cada persona es diferente y puede curar o cicatrizar de forma distinta también.

¿Qué otros productos son eficaces para minimizar y tratar las cicatrices?

Son muchos los productos que se comercializan por su supuesto efecto para mejorar el aspecto de las cicatrices. Entre ellos se encuentran:

  • Vitamina C tópica
  • Vitamina E tópica
  • Extracto o gel tópico de aloe, alantoína, centella asiática y extractos de muchas otras plantas
  • Gel de glicosaminoglicanos, fosfolípidos y cremas de glucosamina

Si bien muchos productos pueden ser beneficiosos para el tratamiento de la hiperpigmentación cicatricial, cuando se trata del propio tejido cicatricial la mayoría de ellos tienen beneficios no probados. Además, los pequeños beneficios que aportan algunos productos pueden deberse en realidad al movimiento de masaje durante la aplicación o a sus propiedades de retención de la humedad.

Por esta razón, un SPF50 para prevenir la hiperpigmentación y cualquier crema hidratante pueden servir. Un agente aclarador de la piel, como un suero de vitamina C, puede ser útil para tratar la hiperpigmentación. Pida consejo a su dermatólogo.

¿Qué otros tratamientos son mejores para las cicatrices?

Los siguientes tratamientos mínimamente invasivos han demostrado su eficacia en el tratamiento de las cicatrices y en la mejora de su aspecto y sensación. Dependiendo del tipo específico de cicatriz y de sus características personales, un tratamiento puede ser más aconsejable que otro. Una terapia combinada también puede ser más beneficiosa que un solo tipo de tratamiento, por lo que es importante realizar una consulta con un cirujano plástico o un dermatólogo.

  • Inyección intralesional de acetónido de triamcinolona (TAC) y 5-fluorouracilo (5-FU) para las cicatrices hipertróficas y los queloides.
  • Diferentes tipos de láser: Láser de CO2, láser fraccionado, láser Er:YAG, láser de colorante pulsado.
  • Escisión de la cicatriz (eliminación quirúrgica del tejido cicatricial).
  • Peelings químicos.
  • Dermabrasión.
  • Injertos de grasa y rellenos dérmicos (cuando hay pérdida de volumen en la zona de la cicatriz).
Referencias
  • Evidence-Based Scar Management: How to Improve Results with Technique and Technology.
    I Khansa, B Harrison, JE Janis – Plastic and Reconstructive Surgery, Sep 2016
  • Topical Scar Treatment Products for Wounds: A Systematic Review.
    B Tran, JJ Wu, D Ratner – Dermatologic Surgery, Dec 2020
  • Essentials of Aesthetic Surery.
    JE Janis – Thieme, 2018
  • The Unfavorable Results in Plastic Surgery – Avoidance and Treatment. 4th Edition
    MN Cohen, SR Thaller – Thieme, 2018
  • Cosmetic Dermatology – Principles and Practice. 2nd Edition
    L Baumann – McGraw Hill Medical, 2009
  • American Academy of Dermatologists (AAD)

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