¿Qué es la pérdida de agua transepidérmica o TEWL?

La pérdida de agua transepidérmica o TEWL se considera uno de los parámetros más importantes que ayudan a comprender y evaluar la salud de la piel y a valorar su función de barrera.

Ser una barrera entre el interior del cuerpo y el entorno externo es una de las principales funciones de la piel, pero no es la única: regular la pérdida de agua e impedir que el agua salga del cuerpo es otra de las principales funciones de esta barrera y, por este motivo, la integridad y el correcto funcionamiento de la piel es de suma importancia para evitar una amplia gama de afecciones y enfermedades dermatológicas.

Cuando la barrera cutánea se ve alterada, no sólo corremos un mayor riesgo de sufrir infecciones, sino que también se produce un aumento de la pérdida de agua transepidérmica y una disminución del contenido de agua de la piel, lo que da lugar a una piel seca y áspera, a la descamación y a la irritación.

¿Qué es la pérdida de agua transepidérmica (TEWL)?

La pérdida de agua transepidérmica se refiere al agua que puede atravesar la capa epidérmica, la más externa de la piel, y evaporarse en el aire. Se trata de un proceso normal y natural: el agua se distribuye desde la circulación sanguínea a los tejidos, incluidas las capas dérmicas profundas, y desde aquí hasta las capas más superficiales de la piel, donde finalmente se evapora en el aire. La TEWL no se refiere a la pérdida de agua a través de las glándulas sudoríparas.

¿Cómo se regula la pérdida de agua transepidérmica?

La capa epidérmica está formada por queratinocitos, las células de la piel, que son como ladrillos superpuestos y entre ellos hay una matriz lipídica formada por colesterol, ceramidas y otros ácidos grasos que sellan los huecos entre las células. Tiene que haber un equilibrio en la síntesis de estos componentes para mantener la TEWL a un cierto nivel fisiológico. Una mayor pérdida de agua transepidérmica se asocia generalmente a un deterioro de la barrera cutánea.

¿Cómo prevenir el exceso de perdida de agua transepidermica y reparar la barrera cutánea?

Varios factores pueden dañar la capa epidérmica de la piel:

  • El frío, el viento y la baja humedad. El clima puede dañar la piel y disminuir su contenido de agua. Protegerla contra las condiciones climáticas adversas puede prevenir el deterioro de la barrera cutánea y el aumento de la TEWL.
  • La luz ultravioleta. Los rayos UV dañan la piel de muchas maneras; al dañarla, también aumentan la TEWL. Llevar siempre un protector solar también puede evitar que esto ocurra.
  • Productos químicos irritantes. El tolueno, el cloroformo y muchas otras sustancias químicas dañan la piel. Utiliza siempre equipos de protección individual (EPI) y las precauciones adecuadas cuando los manipules.
  • Limpiadores agresivos para la piel. Los limpiadores nos ayudan a eliminar la suciedad, las células muertas y el exceso de grasa y sebo. Los limpiadores fuertes también pueden despojar a la piel de los lípidos esenciales, alterando la matriz de grasa entre las células de la piel; además, algunos limpiadores también pueden desnaturalizar las proteínas de la piel. Limitar la cantidad de tiempo que el limpiador permanece en la piel, o limitar el número de aplicaciones, o utilizar limpiadores más suaves adecuados para su tipo de piel puede evitar que se produzcan daños debido a su uso.
  • Exfoliación excesiva. La exfoliación excesiva de la piel es otra forma de alterar nuestra barrera natural.

Una forma muy sencilla de proteger la piel y ayudar a reparar la barrera cutánea en general reduciendo la pérdida de agua es utilizar una crema hidratante. No todas las cremas hidratantes son iguales y no todos los tipos de piel necesitan las mismas cremas hidratantes. Hay sustancias humectantes, oclusivas y emolientes, y cada una de ellas actúa de forma diferente. Descubra la diferencia entre ellos en el artículo dedicado para entender cuál puede ser más apropiado para su caso específico.

Referencias

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