¿Qué es una radiolucencia? Significado de los términos de la radiografía y el TAC

Después de hacerse una radiografía o un TAC, es posible que se haya encontrado con el término radiolucencia en el informe redactado por el radiólogo. Si te preguntas qué son las lucencias, la respuesta es sencilla y complicada a la vez, sigue leyendo para entender por qué.

¿Qué son las lucencias?

Las radiografías, comúnmente conocidas como Rayos X, son imágenes obtenidas con fines diagnósticos; en la radiografía médica, un generador de rayos X produce un haz de energía (rayos X) que se desplaza hacia el cuerpo del paciente: parte de estos rayos X serán absorbidos por las estructuras corporales, mientras que algunos de ellos lograrán atravesar el cuerpo y serán captados en una película colocada detrás del paciente. El TAC emplea el mismo principio, pero puede producir imágenes tridimensionales.

La imagen obtenida en la película mostrará estructuras radiolúcidas y radiopacas:

  • Una estructura radiolúcida tiene baja densidad y dará lugar a un color negro en la radiografía. Esto significa que los rayos X han atravesado el cuerpo.
  • Una estructura radiopaca tiene una alta densidad y dará lugar a un color blanco en la radiografía. Esto significa que los rayos X fueron absorbidos y no lograron pasar.

Una lucencia es un área de baja densidad, por lo que aparece de color negro, a menudo resaltada en el informe porque inesperada como en un tejido que se supone que es radiopaco (de color blanco).

Lo contrario de una elucubración es una densidad que es un área más densa de lo esperado y que se muestra como una mancha blanca o más brillante en los tejidos.

¿Qué indican las lucencias?

Las radiolucencias pueden significar muchas cosas diferentes: puede ser un artefacto o puede deberse a una posición incorrecta del paciente, puede ser algo benigno de lo que no hay que preocuparse, o puede ser una señal de que algo va mal. No es posible decirlo sin conocer mejor el caso concreto y sin más información sobre el hallazgo.

Las lucencias en general pueden indicar cosas como un quiste, un tumor benigno, una infección o un cáncer. Las radiografías previas, la historia del paciente, los síntomas y el motivo por el que se prescribió el examen, junto con la localización exacta y los detalles sobre la lucencia, como el tipo de tejido y en qué porción del tejido se encontró, cómo son los márgenes, qué otros cambios se pueden observar en la zona, son algunos de los detalles adicionales necesarios para acotar el diagnóstico. En muchos casos, para un diagnóstico adecuado se prescriben otras pruebas como otros estudios de imagen médica o una biopsia.

Ejemplos de lucencia

En un OPG (ortopantomagrama), un examen prescrito habitualmente por los dentistas, una lucencia periodontal o periapical suele indicar una infección.

En una mamografía puede indicar un quiste lipídico, un bulto inofensivo de tejido graso.

En una radiografía ósea, puede indicar una zona de desmineralización debida a un traumatismo.

¿Cómo interpretar las radiolucencias?

Los radiólogos son médicos especializados en realizar procedimientos de imagen médica y diagnosticar a los pacientes mediante la interpretación de las imágenes obtenidas. Debe llevar el informe de su examen a su especialista de referencia o a su médico de cabecera para discutir los resultados y comprender mejor los hallazgos.

Referencias

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