Diastasis de rectos abdominales: ¿se puede solucionar la separación abdominal?

La diástasis de rectos, también llamada diástasis abdominal o separación abdominal, es una afección en la que el músculo recto del abdomen se separa visiblemente y de forma anormal a lo largo de la línea alba, que es la línea media del abdomen formada por tejido conectivo, lo que hace que el contenido abdominal sobresalga.

La diástasis del recto abdominal se observa con frecuencia en las mujeres embarazadas, con una incidencia de hasta el 66% en el tercer trimestre.

Causas de la diástasis de rectos

La causa más común de la diástasis abdominal es el embarazo: los cambios hormonales junto con el aumento del volumen abdominal provocan diástasis de rectos en 2 de cada 3 mujeres durante el tercer trimestre del embarazo. Un año después del parto, 1 de cada 3 madres sigue experimentando la separación de los músculos abdominales. Las mujeres menudas, de edad avanzada o con un embarazo múltiple (gemelos, trillizos), o las multíparas (que han dado a luz a más de un bebé) tienen un mayor riesgo de desarrollar una separación abdominal.

La diástasis de rectos también puede observarse en los recién nacidos y suele resolverse sin ninguna intervención durante el primer año de vida. La protuberancia no debe confundirse con una hernia umbilical o inguinal y se observa con más frecuencia en los bebés prematuros, ya que nacen sin tener los músculos abdominales completamente desarrollados.

Los aumentos importantes de peso o las pérdidas significativas de peso, junto con una pared abdominal débil, también pueden causar la separación abdominal tanto en hombres como en mujeres.

La genética también desempeña un papel en el desarrollo de la diástasis de rectos.

Signos y síntomas de la diástasis abdominal

El principal signo de la diástasis de rectos es el abultamiento de la pared abdominal a lo largo de la línea alba. Aunque no hay consenso al respecto, cuando se está en posición supina con las piernas flexionadas y se realiza una sentada parcial, si los músculos abdominales izquierdo y derecho están separados por menos de 2 cm (aproximadamente 0,79 pulgadas) se está dentro del rango normal, si están separados por más de 2 centímetros entonces se tiene diástasis abdominal.

No todos los pacientes con diástasis de rectos sufren los síntomas causados por esta afección. Cuando los síntomas están presentes, puede haber:

  • Dolor o molestias en el abdomen
  • Dolor o molestias en la espalda lumbar
  • Inestabilidad de la zona media del cuerpo
  • Inestabilidad pélvica
  • Estreñimiento
  • Incontinencia urinaria
  • Incontinencia fecal
  • Prolapso de los órganos pélvicos
  • Dificultades para realizar tareas que requieren la activación de los músculos abdominales
  • Problemas psicológicos (mala percepción de la imagen corporal)

Aunque en la mayoría de los casos la separación abdominal no requiere tratamiento y se resuelve por sí sola con el tiempo, cuando los síntomas están presentes se aconseja consultar con un especialista.

En la diástasis de rectos, la fascia del recto abdominal está intacta aunque suele ser más delgada: de ahí que esta afección no deba confundirse con una hernia abdominal, que está causada por un orificio en la fascia y se caracteriza por la salida de grasa u órganos intraperitoneales a través de ella. En algunos casos, la diástasis de rectos y las hernias ventrales o umbilicales pueden coexistir, siendo la primera un factor de riesgo para el desarrollo de la segunda.

¿Cómo se diagnostica la diástasis de rectos?

Un examen físico es el primer paso para el diagnóstico, ya que la separación abdominal es visible y palpable; se debe utilizar un calibrador para realizar mediciones precisas.

Una ecografía abdominal, una tomografía computarizada o una resonancia magnética son otros métodos fiables que pueden utilizarse para diagnosticar la diástasis abdominal e investigar más a fondo la afección.

¿Cómo se soluciona la diástasis abdominal?

Existen varias opciones de tratamiento para solucionar la diástasis abdominal y actualmente no hay directrices internacionales que indiquen cuál es el mejor enfoque.

La mayoría de las veces, la diástasis abdominal no requiere cirugía y se prefieren los enfoques conservadores. Tanto en las mujeres embarazadas como en los bebés, la diástasis de abdomen tiende a resolverse por sí sola con el tiempo. Cuando hay síntomas o cuando hay hernias ventrales o umbilicales concomitantes, puede ser candidata a una intervención quirúrgica.

Fisioterapia para la diástasis abdominal

La fisioterapia ha sido durante mucho tiempo la única opción de tratamiento conservador (no quirúrgico) disponible para la diástasis de abdomen. Sería aconsejable empezar a entrenar el tronco antes de quedarse embarazada o empezar a acondicionarlo durante las primeras semanas de embarazo para evitar que se produzca la separación abdominal en primer lugar.

La fisioterapia puede iniciarse entre 6 y 8 semanas después del parto y debe realizarse 3 veces por semana durante al menos 8 semanas para ver algunos resultados (pero es mejor continuar durante 6 meses). Los ejercicios para mejorar la diástasis abdominal incluyen:

  • Ejercicio de vacío del estómago, la contracción isométrica del músculo transverso del abdomen.
  • Ejercicios de suelo pélvico
  • Técnicas de respiración con el diafragma
  • Planks y otros ejercicios abdominales tradicionales

En determinados casos, se puede aconsejar el uso de fajas o envolturas elásticas, cintas adhesivas o un corsé. El uso incorrecto de la férula puede empeorar la enfermedad.

La fisioterapia también puede ser una terapia adyuvante a la cirugía: realizada tanto antes como después de la corrección quirúrgica de la diástasis de rectos, puede mejorar su resultado con una recuperación más rápida y disminuir también el riesgo de recidiva.

Los métodos de los estudios disponibles sobre este tema, la falta de seguimientos a largo plazo, la falta de un grupo de control, el hecho de que la diástasis de rectos a menudo se resuelve sin tratamiento en el plazo de un año, la mezcla de pruebas y resultados de diferentes estudios, el bajo número de pacientes implicados, son algunos de los muchos factores que hacen que las pruebas disponibles sobre la fisioterapia para el tratamiento de la diástasis de rectos sean poco concluyentes y de bajo nivel.

HIFEM (EMSCULPT) para la diástasis de rectos

Una opción de tratamiento novedosa y prometedora para la separación abdominal es el HIFEM o dispositivos electromagnéticos focalizados de alta intensidad, como EmSculpt. Se trata de un tratamiento no invasivo que emplea la estimulación electromagnética para contraer los músculos de la zona objetivo. Se trata de una potente tecnología que no requiere tiempo de inactividad y que, según los ensayos, puede aumentar el grosor de los músculos hasta en un 25%, reducir los depósitos de grasa en un 15% y disminuir la diástasis de rectos en un 10%, con resultados que se mantienen estables un año después del tratamiento. Al tratarse de una tecnología nueva, todavía no se dispone de datos a largo plazo ni de estudios sobre grandes poblaciones.

Corrección quirúrgica de la diástasis abdominal

Cuando el espacio entre los vientres del músculo recto abdominal es demasiado amplio (~4 cm o ~1,57 pulgadas), cuando los síntomas son graves, cuando el tratamiento conservador fracasa y la diástasis o los síntomas persisten durante más de 12 meses o cuando hay hernias concurrentes que deben tratarse, la corrección quirúrgica puede ser la mejor opción.

La elección de la técnica quirúrgica dependerá de sus características.

Todas las técnicas implican la aproximación (acercamiento) de los músculos abdominales que luego se suturan con puntos absorbibles o permanentes.

  • Abdominoplastia abierta. Esta técnica permite al cirujano extirpar el exceso de piel, realizando una abdominoplastia estética, a la vez que repara la diástasis de rectos. Deja una cicatriz lineal más larga que otras técnicas.
  • Abdominoplastia abierta con malla. Esta técnica es la misma que la anterior, pero el cirujano refuerza además la pared abdominal con una malla. Generalmente se realiza cuando hay una o varias hernias coexistentes.
  • Cirugía laparoscópica. La cirugía laparoscópica para la separación abdominal tiene la ventaja de tener una tasa de recidiva muy baja y un bajo índice de complicaciones. Deja pocas cicatrices y tiene una recuperación más rápida que la cirugía abierta.
  • Cirugía laparoscópica con malla. La adición de la malla refuerza la pared abdominal para evitar la reaparición de hernias ventrales cuando se operan hernias coexistentes mientras se fija la diástasis de rectos.
  • Cirugía asistida por robot. La cirugía asistida por robot es una técnica relativamente nueva que tiene la ventaja de ser el tipo de cirugía más precisa y menos traumática, con el menor tiempo de recuperación. El tiempo de operación es significativamente más largo en comparación con la cirugía abierta, pero los datos publicados actualmente muestran resultados prometedores tanto para el tratamiento de la separación abdominal como para el tratamiento simultáneo de las hernias.

En general, todas las técnicas tienen una alta tasa de éxito y una baja tasa de complicaciones y de recidivas. La cirugía mejora síntomas como el dolor de espalda, la incontinencia urinaria y la calidad de vida en general.

La corrección quirúrgica de la diástasis de rectos también puede combinarse con una liposucción para mejorar aún más el resultado estético al eliminar la grasa obstinada del vientre y mejorar el contorno corporal. La liposucción por sí sola no puede arreglar el abultamiento causado por la diástasis de rectos: el abultamiento está causado por los órganos internos que empujan hacia fuera, no es un gran depósito de grasa en exceso.

La corrección quirúrgica de la separación abdominal suele formar parte de lo que se conoce como mommy makeover, ya que aborda los efectos secundarios estéticos comunes derivados del embarazo; algunas de las cirugías que suelen incluirse en el mommy makeover y que se realizan en una sola sesión quirúrgica son:

  • Aumento de pecho con o sin elevación (mastopexia)
  • Abdominoplastia con reparación de la diástasis de rectos y eliminación del exceso de piel
  • Liposucción
  • Injertos de grasa
  • Procedimientos de diseño de la vagina

Si desea conocer a los mejores cirujanos de Tailandia para un cambio de imagen de mamá (mommy makeover), para la corrección quirúrgica de la diástasis de rectos o para el tratamiento HIFEM de la separación abdominal, envíeme un correo electrónico utilizando el formulario de contacto.

Referencias

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