Retinol y Tretinoína: productos para el cuidado de la piel con retinoides

Los retinoides son una clase de compuestos bioactivos, que derivan de la vitamina A tanto de forma natural como sintética*. El retinol, la tretinoína y muchos otros retinoides pueden encontrarse en productos de venta libre y de prescripción para tratar el acné y para combatir y revertir los signos del envejecimiento. Se encuentran entre los ingredientes cosméticos más estudiados, ya que se introdujeron por primera vez hace casi 50 años y son uno de los pocos ingredientes cosméticos de los que se tiene una amplia evidencia de su eficacia.

Utilizados inicialmente para tratar el acné, los pacientes empezaron a informar no sólo de una mejora del acné, sino también de una sensación de piel más suave y de mejora de las líneas finas y las arrugas, lo que llevó a realizar cada vez más estudios para establecer si funcionan y cómo.

*Una definición más precisa desde el punto de vista médico para los retinoides no es la de «derivado de la vitamina A», sino la de moléculas capaces de unirse a los receptores del ácido retinoico (RAR) y activarlos.

¿Cuáles son los retinoides tópicos disponibles en la actualidad?

Los retinoides se clasifican en generaciones: los de primera generación se encuentran de forma natural en el organismo, mientras que los de segunda a cuarta generación son moléculas sintéticas.

  1. Los retinoides de primera generación incluyen el Retinol, el Retinaldehído (también conocido como Retinal), la Tretinoína (Retin-A), la Isotretinoína (Accutane) y la Alitretinoína.
  2. Los retinoides de segunda generación incluyen el Etretinato y la Acitretina.
  3. Los retinoides de tercera generación incluyen Adapaleno, Tazaroteno, Motretinida, Bexaroteno y Arotinoides
  4. Los retinoides de cuarta generación incluyen el Trifaroteno y el Seletinoide G.

Algunos de estos retinoides están disponibles como formulaciones sistémicas (para tomar por vía oral en forma de píldora), mientras que otros existen como formulación tópica (como cremas, geles o sueros), y otros existen en ambas formas.

¿Cuáles son las indicaciones de los productos retinoides?

Actualmente, los retinoides están indicados para el tratamiento del acné, la psoriasis, el fotoenvejecimiento, la deficiencia de vitamina A, así como para enfermedades más graves como el linfoma cutáneo de células T y la leucemia promielocítica aguda.

No todos los retinoides son iguales, por lo que debe pedir consejo a su médico de cabecera o a su dermatólogo sobre cuál es el mejor según sus necesidades y expectativas, así como según sus propias características, como su tipo de piel.

Beneficios de los retinoides para la piel

Los retinoides tienen muchos beneficios probados para la piel y por esta razón son imprescindibles en todas las rutinas de cuidado de la piel a cualquier edad. También se les conoce como reguladores celulares, ya que son capaces de regular la expresión genética de las células. Algunos de los beneficios basados en la evidencia son los siguientes:

  • Los retinoides son capaces de acelerar la renovación de las células de la piel
  • Los retinoides ayudan a desobstruir los poros
  • Los retinoides alisan la piel
  • Los retinoides aumentan la producción de colágeno
  • Los retinoides reducen las líneas de expresión y mejoran las arrugas
  • Los retinoides ayudan a proteger del daño oxidativo (radicales libres)
  • Los retinoides abordan problemas de pigmentación como el melasma, la decoloración y la hiperpigmentación postinflamatoria.
  • Los retinoides también son antiinflamatorios e inmunomoduladores

Los retinoides en los cosmecéuticos y en el cuidado para la piel envejecida

Cuando se trata de combatir los signos del envejecimiento y los daños del sol, los retinoides son el tratamiento de referencia en el cuidado de la piel:

  • El retinol y el retinaldehído son ingredientes populares en los preparados cosmecéuticos: no requieren prescripción y son menos irritantes para la piel en comparación con otros retinoides, al tiempo que producen una mejora contra el envejecimiento de la piel.
  • Los ésteres de retinilo, como el -palmitato, el -propionato y el -acetato de retinilo, también son muy comunes en los cosméticos, pero su actividad en la piel es limitada en comparación con el retinol y pueden mostrar poco o ningún efecto dependiendo de la concentración y la formulación del producto específico.
  • La tretinoína es un producto de prescripción para tratar el acné, pero también está indicada para su uso en pieles fotodañadas. Aunque es más eficaz que el retinol, también es más fuerte y es más probable que produzca irritación y otros efectos secundarios, especialmente si no se utiliza correctamente.
  • El adapaleno es un producto de venta libre para el acné. Muchos dermatólogos indican el adapaleno también para el tratamiento del envejecimiento de la piel. Es menos irritante para la piel en comparación con otros productos retinoides de potencia similar y, por tanto, es una buena alternativa para quienes no toleran otros retinoides.

Los retinoides como tratamiento del acné

Los retinoides se han utilizado para tratar el acné desde los años 70: fue la primera indicación para esta clase de productos, y todavía se utilizan como tratamiento de primera línea para el acné. A veces se combinan con otros tratamientos, como los antibióticos y el peróxido de benzoilo, para obtener mejores resultados.

Los retinoides tópicos que se recetan para tratar el acné son el adapaleno, el tazaroteno, la tretinoína y la isotretinoína, todos ellos disponibles en distintas concentraciones. El único retinoide oral prescrito para el acné es la isotretinoína (Accutane).

¿Quién debe utilizar los retinoides?

Cualquier persona puede utilizar retinoides, independientemente de su sexo o edad (excepto las mujeres embarazadas, de las que se hablará en el apartado de advertencias). Son una gran adición a cualquier rutina de cuidado de la piel gracias a los muchos beneficios que tienen. Aunque los retinoides se comercializan a menudo como un producto antiedad, esto no significa que sean sólo para los adultos mayores: es uno de los mejores tratamientos para prevenir los signos del envejecimiento de la piel y para tener una piel suave con un brillo saludable, y no hay ninguna restricción de edad para ello.

¿Cuánto tiempo transcurre antes de que los efectos sean visibles?

Los diferentes retinoides, las diferentes concentraciones y las diferentes fórmulas son la causa de la gran variabilidad en el momento en que los resultados empiezan a ser visibles. Los productos de mayor concentración y los de prescripción médica pueden dar resultados visibles en tan sólo 8 semanas, pero también son más agresivos y pueden irritar la piel. Sea cual sea el producto, se necesita un uso constante para obtener buenos resultados.

Como línea de tiempo general con el uso diario de una formulación de venta libre:

  • Después de un mes, puede que ya experimente una piel más suave
  • Después de 2 a 4 meses, su cutis será más brillante y las manchas hiperpigmentadas u otros problemas de pigmentación irán desapareciendo.
  • Después de 4 meses, las líneas y arrugas también deberían empezar a mejorar, aunque se necesitan 6 meses para obtener resultados más notables gracias al aumento de la producción de colágeno.

Sin embargo, si quieres resultados inmediatos y sustanciales, quizá debas acudir a una consulta con un dermatólogo o cirujano estético: el láser, la radiofrecuencia, los ultrasonidos, los rellenos o el bótox son algunas de las opciones mínimamente invasivas y no invasivas que pueden ser una mejor opción para ti; no puedes esperar un milagro de una crema o un suero. Pero si estás en el largo plazo, quieres mejorar tu piel y prevenir el envejecimiento, entonces los retinoides son uno de los mejores ingredientes que existen.

Advertencias, precauciones y efectos secundarios

Los retinoides orales deben evitarse durante el embarazo debido al mayor riesgo de defectos congénitos, conocidos en general como síndrome retinoide fetal, y de aborto. Aunque no hay pruebas de que los retinoides aplicados tópicamente aumenten los niveles sistémicos de ácido retinoico, es mejor ir a lo seguro y evitar los productos que contengan retinoides durante el embarazo: lo mejor y más seguro es dejar de usar retinoides al menos un mes antes de la concepción.

Aunque en el caso de los hombres no hay pruebas de que se produzcan anomalías en el esperma tras el uso de retinoides, a veces se recomienda a quienes buscan activamente tener un hijo que eviten los retinoides sistémicos.

Los que tienen una piel más sensible pueden empezar con concentraciones bajas e ir subiendo a partir de ahí: empieza aplicando el producto sólo una o dos veces por semana y aumenta la frecuencia si no notas ninguna irritación. Otro método para limitar la agresividad de los retinoides es mezclarlo con la crema hidratante o la crema para el contorno de ojos, o colocarlo en capas.

Aunque los retinoides no causan fotosensibilidad (¡es un mito!), el hecho de que aumenten la renovación de las células de la piel y despeguen la capa superior de la piel, que está formada por queratinocitos muertos, puede aumentar las posibilidades de sufrir quemaduras solares: siempre se aconseja un SPF de amplio espectro 30 o más, no sólo cuando se utilizan retinoides, para protegerse de los rayos UV; además, si está utilizando un producto también para revertir los signos del fotoenvejecimiento, es posible que quiera proteger su piel también contra él.

Los efectos secundarios más comunes de los retinoides son la sequedad, la irritación, el enrojecimiento, el picor y la descamación.

Referencias

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