Suplementos para la fertilidad masculina: las mejores vitaminas y minerales para los hombres

Los suplementos pueden utilizarse con éxito para aumentar la fertilidad masculina y las tasas de concepción.

Una dieta sana y equilibrada es fundamental para la prevención de enfermedades y para la salud en general. En la población general, una dieta sana es suficiente para proporcionar todas las vitaminas y minerales necesarios, pero cuando la dieta es pobre y desequilibrada un suplemento puede marcar la diferencia. Además, nuestro estilo de vida y el entorno, como el tabaquismo, la privación del sueño, el estrés, el consumo de alcohol y la contaminación, aumentan el daño por estrés oxidativo de los radicales libres en nuestras células, por lo que la suplementación con antioxidantes es una buena opción para combatir estos compuestos nocivos adicionales.

Las deficiencias de todos los nutrientes causan problemas de salud, pero también el exceso de algunos de ellos puede ser perjudicial para la salud o puede interactuar con otros medicamentos; es importante no sólo evitar las deficiencias, sino también evitar tomar suplementos adicionales cuando no son necesarios. Por este motivo, consulte e informe siempre a su médico de cualquier suplemento que tome o piense tomar.

A continuación, echaremos un vistazo a los suplementos más prometedores para aumentar la fertilidad masculina y las tasas de concepción, basándonos en la evidencia médica actual.

Suplementos de vitaminas y minerales para la fertilidad masculina

Las vitaminas y los minerales son la forma de suplemento más conocida y a menudo se encuentran en combinación y se venden como «multivitaminas».

Las vitaminas son elementos orgánicos que no pueden ser sintetizados por el cuerpo humano, aunque algunos pueden sintetizarse en cierta medida. Las vitaminas son esenciales en pequeñas cantidades para el buen funcionamiento del organismo y, por tanto, son necesarias para la vida.

Los minerales son elementos inorgánicos que no pueden ser sintetizados en absoluto por el cuerpo humano y que son esenciales para la vida y el correcto funcionamiento y salud del organismo humano.

Tanto las vitaminas como los minerales se obtienen generalmente a través de la dieta. Se conocen como micronutrientes u oligoelementos debido a la pequeña cantidad que se necesita diariamente en comparación con los macronutrientes, como las proteínas, que necesitamos en cantidades mucho mayores.

El zinc y la fertilidad masculina

El zinc es un mineral importante para la fertilidad masculina debido a su participación en la espermatogénesis y en la síntesis de ADN y ARN; además, los niveles de concentración de zinc son elevados en los órganos sexuales masculinos, como la próstata y los testículos, así como en los propios espermatozoides. La carencia de zinc puede retrasar el desarrollo de los órganos sexuales masculinos y perjudicar la fertilidad de los hombres. La dosis diaria recomendada de zinc para los hombres adultos es de 11 mg.

Selenio

El selenio es un mineral con propiedades antioxidantes. El selenio es también un componente crítico de una enzima (GPx4) fundamental para la formación y maduración de los espermatozoides y se encuentra en mayor concentración en los testículos durante la espermatogénesis. La deficiencia de selenio puede disminuir la calidad del esperma debido al estrés oxidativo y a su participación en la espermatogénesis. La RDA de selenio para los hombres adultos es de 55 mcg.

Ácido fólico y fertilidad masculina

También conocido como folato o vitamina B9, el ácido fólico presenta propiedades antioxidantes al proteger el ADN del daño oxidativo. También interviene en la síntesis de ADN, ARN y aminoácidos, por lo que es un micronutriente esencial para la espermatogénesis. Debido a estas funciones, la deficiencia de folato puede tener un impacto en la fertilidad masculina. La CDR de ácido fólico para los hombres adultos es de 400 mcg.

Vitamina E

La vitamina E es una molécula liposoluble conocida por su papel en la lucha contra el estrés oxidativo y, en particular, por proteger las membranas celulares de los radicales libres. También participa en el desarrollo de órganos reproductores masculinos sanos. Por estas razones, la carencia de vitamina E puede provocar anomalías en los tejidos reproductivos masculinos y permitir que se produzcan daños oxidativos en los espermatozoides, con una disminución general de su calidad. La CDR de vitamina E para los hombres adultos es de 15 mg. A partir de los estudios, se ha demostrado que una dosis suplementaria diaria de 400 mg (600 UI) disminuye la fragmentación del ADN de los espermatozoides y mejora los parámetros espermáticos, como la concentración, la motilidad y la morfología de los mismos. Aunque el nivel máximo de ingesta está establecido en 1.000 mg (1.500 UI), la vitamina E también tiene propiedades anticoagulantes; debido a los efectos inciertos a largo plazo de las dosis altas de vitamina E suplementaria, es mejor ir a lo seguro y suplementar unos 150 mg (200 UI) de vitamina E al día con el fin de mejorar la fertilidad masculina y evitar la suplementación innecesaria a largo plazo.

Vitamina C y la fertilidad masculina

También conocida como ácido ascórbico, la vitamina C es una molécula hidrosoluble con propiedades antioxidantes. Se encuentra en el líquido seminal, donde desempeña un papel en la protección de los espermatozoides del daño oxidativo. La administración de suplementos de vitamina C aumenta su concentración en el líquido seminal y se ha demostrado que mejora los parámetros espermáticos, como la concentración y la movilidad de los espermatozoides y la reducción de la fragmentación del ADN. La dosis diaria recomendada de suplemento es de 500-1.000 mg una o dos veces al día (total 1-2 g).

Vitamina B12

También conocida como cobalamina, la vitamina B12 desempeña un papel importante en muchos procesos fisiológicos, incluidos los efectos positivos sobre los parámetros del semen que influyen en la calidad y la cantidad general de esperma. La vitamina B12 suele encontrarse en menor concentración en los varones infértiles en comparación con los fértiles. Aunque es probable que la deficiencia de vitamina B12 contribuya a la infertilidad masculina, los efectos de su suplementación en la fertilidad aún no están claros. La RDA de vitamina B12 para los hombres adultos es de 2,4 mcg.

Vitamina D y la fertilidad masculina

Se han encontrado receptores de vitamina D en el sistema reproductor masculino, incluidos los testículos, los espermatozoides y la próstata, y se ha sugerido que su deficiencia es un factor que contribuye a la infertilidad masculina. Se ha demostrado que la administración de suplementos de vitamina D en los hombres se asocia positivamente con una mejor movilidad de los espermatozoides, mientras que otros hallazgos son controvertidos e inconsistentes en diferentes estudios. La CDR de vitamina D para los hombres adultos es de 15 mcg (600 UI).

Ácidos grasos esenciales (AGE) para la fertilidad masculina

Al igual que las vitaminas y los minerales, los ácidos grasos esenciales son moléculas que el cuerpo humano no puede sintetizar y que son necesarias para el buen funcionamiento y la buena salud del organismo. Los dos únicos ácidos grasos esenciales para el ser humano son el ácido alfa-linolénico (ALA), un ácido graso omega-3, y el ácido linoleico (LA), un ácido graso omega-6.

Ácidos grasos omega-3

Los omega-3 son ácidos grasos poliinsaturados especialmente abundantes en el pescado y las semillas. Hay tres tipos de ácidos grasos omega-3: el ácido alfa-linoleico (ALA), el ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA). El ALA es esencial, mientras que el EPA y el DHA pueden sintetizarse a partir del ALA.

Estudios recientes han demostrado que la síntesis endógena tanto del EPA como, especialmente, del DHA es realmente muy baja, insuficiente e ineficiente; la única forma de aumentar los niveles de EPA y DHA parece ser a través de la dieta o de la suplementación de cada omega-3 específico.

Los ácidos grasos omega-3 se estudian por su papel en la reducción de la inflamación, por sus propiedades neuroprotectoras y por ralentizar muchos procesos de envejecimiento.

El pescado, una de las principales fuentes de omega-3, desgraciadamente también está demostrando tener altos niveles de mercurio y otros metales pesados venenosos debido al entorno contaminado, por lo que para aumentar la ingesta de omega-3 tomar un suplemento puede ser más beneficioso.

Ácido graso omega-3 para la fertilidad masculina

La membrana de los espermatozoides tiene un alto contenido en ácidos grasos omega-3 que son fundamentales también para la movilidad de los espermatozoides. Se ha demostrado que un aumento de omega-3 a través de la dieta es beneficioso para aumentar el contenido de omega-3 en los espermatozoides. Los niveles bajos de omega-3 en los espermatozoides se encuentran en los hombres infértiles, lo que relaciona la disminución de estas moléculas con la infertilidad. La administración de suplementos de omega-3 puede ser beneficiosa para la concentración, la motilidad y la morfología de los espermatozoides. La dosis diaria recomendada de omega-3 es de 1 a 2 g. Los ácidos grasos poliinsaturados deben complementarse con antioxidantes, ya que son moléculas que sufren mucho la oxidación y se degradan fácilmente cuando se exponen a los radicales libres.

Antioxidantes para la fertilidad masculina

Los antioxidantes son moléculas que ayudan a combatir el estrés oxidativo. El estrés oxidativo es causado por la oxidación de las especies reactivas de oxígeno (ROS), comúnmente conocidas como radicales libres. Existe un equilibrio entre los oxidantes y los antioxidantes y cuando éste se rompe la consecuencia es el estrés oxidativo y el daño celular. Este tipo de daño está relacionado con el envejecimiento y con muchas enfermedades que afectan a todos los sistemas del cuerpo humano, incluidos los efectos negativos en muchos pasos de la reproducción humana. Los antioxidantes también contribuyen a la respuesta inmunitaria.

Las especies reactivas de oxígeno aumentan con el tabaquismo, la contaminación, el consumo de alcohol, el estrés y muchos otros factores ambientales y de estilo de vida, así como con condiciones médicas como las enfermedades crónicas y las infecciones.

Los antioxidantes pueden obtenerse a través de la dieta. Muchos micronutrientes como la vitamina A, C y E tienen propiedades antioxidantes. Otros oligoelementos desempeñan un papel en la lucha contra la oxidación, como el selenio, el zinc y las vitaminas del grupo B. Otros antioxidantes son sintetizados por el cuerpo humano, como el glutatión. Y muchos más se pueden obtener a través de la dieta, desde el té verde, el vino, las frutas, las verduras, … muchas plantas y derivados contienen diferentes moléculas con efectos antioxidantes. Muchos estudios han demostrado los efectos beneficiosos de los antioxidantes, pero a veces la dieta por sí sola no es suficiente para experimentar dichos efectos: el resveratrol, por ejemplo, es un antioxidante que se encuentra en el vino. Los estudios han demostrado efectos positivos para la salud con dosis de entre 25 mg y 5 gramos de resveratrol. El vino medio contiene 2 mg de resveratrol por litro, lo que significa que para ingerir las dosis más bajas que se han probado en los estudios, habría que beber al menos 12 litros de vino con evidentes consecuencias negativas para la salud. En algunos casos, la suplementación es más fácil, más conveniente, más rentable y más beneficiosa que el aumento de la ingesta de antioxidantes a través de la dieta.

Coenzima Q10

También conocida como ubiquinona o COQ10, la coenzima Q10 es esencial para la producción de energía en las células y también es un antioxidante. Los estudios han demostrado mejoras en los parámetros de los espermatozoides, como la concentración, la motilidad y la morfología después de la suplementación con CoQ10. La dosis diaria recomendada de coenzima Q10 es de 200 mg.

L-Carnitina y Acetil-L-Carnitina (ALCAR)

La L-Carnitina (LC) es una molécula esencial para los procesos bioenergéticos. La acetil-L-carnitina (ALC o ALCAR) es un derivado de la L-Carnitina que también se sintetiza en las células humanas durante los procesos de producción de energía. Tanto la LC como el ALCAR poseen propiedades antioxidantes. La mayor concentración de L-Carnitina se encuentra en el epidídimo del sistema reproductor masculino, con una concentración 2.000 veces superior a la de la sangre. Los estudios han demostrado una correlación entre la suplementación de LC y ALCAR, solos o en combinación, y el aumento de la motilidad de los espermatozoides, la concentración de esperma y la fertilidad. La dosis diaria de suplemento recomendada para la l-carnitina es de 2 gramos y para la acetil-l-carnitina es de 1 gramo.

N-Acetil Cisteína (NAC)

La N-acetil cisteína es un precursor del glutatión (GSH), el antioxidante más abundante en el cuerpo humano. La suplementación con NAC no sólo aumenta la concentración de GSH, sino que también combate directamente el estrés oxidativo. Los estudios han demostrado los efectos beneficiosos de la suplementación con NAC en los parámetros del esperma, como la concentración, la motilidad y la morfología. La dosis diaria recomendada de suplemento de n-acetil cisteína es de 600 mg.

Astaxantina

La astaxantina es un carotenoide que da el color rojo a las gambas, el salmón, la trucha, el krill y otros organismos marinos. Aunque es un carotenoide como la vitamina A, no se convierte en vitamina A en el cuerpo humano y por esta razón no es tóxico, es seguro y bien tolerado sin efectos secundarios conocidos. Como antioxidante, la astaxantina proporciona protección contra el estrés oxidativo y contra la peroxidación de los lípidos. Los carotenoides actúan en sinergia con el selenio y la vitamina E. La dosis diaria recomendada de astaxantina es de 16 mg.

Licopeno

El licopeno es otro carotenoide, pero se encuentra en las frutas y verduras rojas, como los tomates y las sandías. Al igual que la astaxantina, el licopeno no es tóxico y no se convierte en vitamina A. El licopeno se encuentra en alta concentración en los testículos y sus niveles están disminuidos en los hombres infértiles. Se ha comprobado que su suplementación mejora los parámetros del esperma. La dosis diaria recomendada de licopeno es de 10-20 mg en una o dos dosis.

Lo que hay que saber sobre los suplementos para la infertilidad en los hombres

Después de leer esta larga lista, es posible que se pregunte cuántos de estos suplementos debería tomar para aumentar su fertilidad. Este es el mensaje para llevar a casa:

  • Las deficiencias de micronutrientes causan varios problemas de salud y pueden reducir la fertilidad.
  • Una dieta sana y equilibrada suele ser suficiente para evitar las carencias.
  • Los suplementos son útiles para evitar las deficiencias cuando la dieta carece de algunos nutrientes.
  • Los suplementos son generalmente seguros, pero algunos de ellos pueden causar problemas cuando se toman en dosis excesivas y también pueden interactuar con otros medicamentos.
  • Consulte siempre a su médico antes de tomar un nuevo suplemento.
  • Los antioxidantes suelen ser seguros y se cree que combaten el envejecimiento y otros problemas que afectan a múltiples sistemas del organismo. Su papel en la fertilidad sigue siendo controvertido y aún no hay una conclusión definitiva.
  • Una combinación de diferentes suplementos antioxidantes puede ser más beneficiosa que tomar uno solo.
  • En los estudios, los pacientes utilizaron los suplementos durante 3-6 meses para conseguir resultados significativos. Esto puede deberse a que la espermatogénesis tarda entre 3 y 4 meses desde el inicio hasta el final.

Para obtener más información sobre las posibles causas de la infertilidad en los hombres, consulte el artículo dedicado.

Referencias
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