Creatinina alta: Causas y significado niveles altos de creatinina en la sangre

Los niveles altos de creatinina en un análisis de sangre pueden ser un motivo de preocupación para muchas personas que leen los resultados de sus análisis, ya que están relacionados con el funcionamiento de los riñones y pueden ser un signo de enfermedad renal.

¿Qué es la creatinina?

La creatinina es el subproducto del metabolismo muscular. La creatina, que se almacena en el músculo, se convierte en creatinina para producir más ATP, la molécula de energía que alimenta los músculos. Por ello, la creatinina se libera constantemente en el torrente sanguíneo y su producción diaria depende de la masa muscular.

La creatinina es excretada en su totalidad por los riñones y, por esta razón, la prueba de creatinina sérica puede utilizarse para evaluar la salud de los riñones y para medir la función renal, permitiendo estimar la tasa de filtración glomerular (TFGe).

¿Cuál es el valor normal de la creatinina sérica?

Los valores normales de creatinina en la sangre dependen de varios factores, entre ellos el sexo, la edad, la raza, la dieta y la masa magra. En general, el rango de referencia habitual es:

  • 0,5-1,1 mg/dl para las mujeres adultas (44-97 μmol/L)
  • 0,7-1,2 mg/dl para los hombres adultos (60-110 μmol/L)
  • 0,5-1,0 mg/dl para los adolescentes (44-90 μmol/L)

En los niños el rango normal dependerá del desarrollo muscular. En los ancianos, los valores disminuidos son el resultado de la pérdida fisiológica de masa muscular conocida como sarcopenia.

Causas de la creatinina alta en sangre (creatinina sérica elevada)

Hay muchas causas posibles de niveles elevados de creatinina en sangre. Las siguientes son posibles causas de una creatinina sérica elevada que no indican una enfermedad renal:

  • La dieta y, en particular, el consumo de carne roja
  • Consumo de suplementos de creatina
  • Masa muscular elevada
  • Hacer ejercicio
  • Deshidratación

Entre los trastornos y enfermedades que pueden hacer subir los niveles de creatinina están:

  • Glomerulonefritis
  • Pielonefritis
  • Necrosis tubular aguda
  • Obstrucción urinaria, como los cálculos renales
  • Reducción del flujo sanguíneo renal (deshidratación, shock, insuficiencia cardíaca, …)
  • Nefropatía diabética
  • Nefritis
  • Rabdomiólisis (descomposición muscular debida a un traumatismo, lesión, falta de oxígeno en el tejido muscular, infección, …)
  • Enfermedad renal

Algunos medicamentos también pueden influir en los resultados de las pruebas: los antibióticos, los inhibidores de la ECA, la quimioterapia y otros fármacos pueden aumentar la creatinina sérica.

Relación elevada entre urea (BUN) y la creatinina

El nitrógeno ureico en sangre (NUS o BUN en ingles) mide la cantidad de nitrógeno ureico en sangre. La urea es el producto final del metabolismo de las proteínas y se forma en el hígado. El NUS es eliminado por los riñones y por ello es otro análisis de sangre que puede indicar una enfermedad renal. El NUS suele evaluarse junto con los niveles séricos de creatinina. La relación entre el NUS y la creatinina, cuando es elevada, suele indicar un problema renal agudo, ya que el NUS tiende a aumentar primero cuando la función renal disminuye, mientras que los valores séricos de creatinina tienden a aumentar más tarde e indican problemas renales crónicos.

Causas de los niveles anormales de creatinina en la orina

La creatinina en orina suele medirse con una prueba de recogida de orina de 24 horas y también se realiza un análisis de creatinina en sangre durante esas 24 horas.

Si los niveles séricos de creatinina son elevados y los riñones están sanos, es de esperar que los niveles de creatinina en la orina también aumenten debido a una mayor excreción. El ejercicio, la dieta y el embarazo son algunas de las posibles causas del aumento de los niveles de creatinina en la orina, en ausencia de enfermedad renal.

Por el contrario, la disminución de los niveles de creatinina en orina puede indicar la capacidad limitada de los riñones para filtrar esta molécula como consecuencia de una enfermedad renal.

Creatinina alta y TFG baja

La TFG o Tasa de Filtración Glomerular es la cantidad de sangre en mililitros que cada minuto pasa a través de los glomérulos, las unidades funcionales que componen los riñones y que actúan como filtros; la TFG se estima generalmente con una fórmula matemática que tiene en cuenta algunas variables como la edad, el sexo, la raza, la altura, el peso y la creatinina sérica. Cuando se estima la TFG su acrónimo es TFGe y cuanto más baja es la TFGe más grave es la enfermedad renal.

La TFGe puede indicar resultados incorrectos debido a que intervienen demasiadas variables y a veces no se tienen en cuenta. Varios autores cuestionan el uso de la creatinina sérica para calcular la TFGe y sugieren el uso de análisis de sangre distintos de la creatinina que son más precisos, como los niveles de cistatina C.

Cómo reducir la creatinina

Si no tienes una enfermedad renal y quieres bajar tus niveles de creatinina, aquí tienes algunas sugerencias:

  • Aumente su consumo de agua
  • No tome suplementos de proteínas o creatina
  • Haga ejercicio con menos intensidad
  • Reduzca la carne roja en su dieta
  • Evite el uso de medicamentos que no sean recetados por su médico.

Para prevenir la enfermedad renal en general es importante seguir un estilo de vida saludable, limitando la ingesta de alcohol, evitando fumar, haciendo ejercicio regularmente y manteniendo un peso saludable, llevando una dieta sana y baja en sal, controlando el azúcar en sangre si se le ha diagnosticado diabetes y controlando la presión arterial si padece hipertensión.

Si tiene una enfermedad renal, siga los consejos de su nefrólogo.

¿Qué otras pruebas son útiles para conocer la salud del riñón y la función renal?

Los resultados de los análisis de sangre, al igual que muchas otras pruebas y hallazgos, deben ser evaluados por un profesional capacitado y puestos en el contexto adecuado. Deben evaluarse en su conjunto, incluyendo la historia clínica, los síntomas, la medicación utilizada, el estilo de vida, la exploración física y en conjunción con los resultados de otras pruebas; especialmente cuando los valores obtenidos están apenas por encima o por debajo de los rangos normales, por sí solos difícilmente pueden indicar algún problema específico o utilizarse para diagnosticar enfermedades. Consulte siempre a su médico de cabecera o a un especialista para una evaluación adecuada.

Además de la creatinina sérica, la creatinina en orina, el NUS, la TFG y la TFGe, otros resultados de pruebas que son útiles para indicar la función renal y la salud de los riñones son:

  • Electrolitos en sangre, como el sodio (Na+) y el potasio (K+).
  • Análisis de orina y recogida de orina de 24 horas, para comprobar la presencia de albúmina y otras proteínas en la orina, el pH de la orina, los electrolitos, la glucosa, el equilibrio ácido/básico, la osmolaridad, la gravedad, el color, …
  • Pruebas de imagen médica, como la ecografía renal o el TAC.

¿Cuáles son otros síntomas de la enfermedad renal?

La enfermedad renal en su fase inicial suele producir pocos o ningún síntoma, por lo que la creatinina forma parte de muchos análisis de sangre rutinarios. Entre los muchos síntomas que pueden desarrollarse con el tiempo con la progresión de la enfermedad, se encuentran:

  • Picor
  • Piel seca
  • Debilidad
  • Calambres musculares
  • Hinchazón de pies o tobillos
  • Presión arterial alta, difícil de controlar con medicamentos
  • Disminución del volumen urinario
  • Náuseas o vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Insomnio
  • Confusión
  • Dificultad para respirar
Referencias
  • Evaluation of Elevated Creatinine.
    M Shimada, B Dass – BMJ Best Practice, Oct 2020
  • Renal Function Tests.
    V Gounden, H Bhatt, I Jialal – StatPearls, Jul 2020
  • Mosby’s Diagnostic and Laboratory Test Reference – 14th Edition
    KD Pagana, TJ Pagana, TN Pagana – Elsevier, 2019
  • Protein and creatine supplements and misdiagnosis of kidney disease.
    J Willis, R Jones – British Medical Journal, Jan 2010
  • Effect of a High-Protein Diet on Kidney Function in Healthy Adults: Results from the OmniHeart Trial.
    SP Juraschek, LJ Appel – American Journal of Kidney Disease, Apr 2013
  • Influence of Muscle Mass and Physical Activity on Serum and Urinary Creatinine and Serum Cystatin C.
    AC Baxmann, MS Ahmed – Clinical Journal of the American Society of Nephrology, Mar 2008
  • False Estimates of Elevated Creatinine.
    M Samra, AC Abcar – The Permanente Journal, 2012

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