¿Qué es la moringa? 14 beneficios para la salud

La Moringa oleifera es una planta que presenta múltiples beneficios para la salud y que también se conoce como árbol milagroso, árbol de la baqueta o árbol del rábano picante.

La moringa se utiliza desde hace siglos en la medicina tradicional y ayurvédica de muchas partes del mundo, tanto para prevenir como para tratar diversas afecciones, desde infecciones hasta enfermedades cardíacas.

Originaria de la India y Pakistán, se ha introducido y ahora se cultiva en el sur y el sureste de Asia, en África y en América Central y del Sur.

¿Cómo utilizar y consumir la moringa oleífera?

Todas las partes de la planta se pueden consumir y se han utilizado con diferentes fines: las hojas, las vainas, las semillas, la corteza, las flores, las nueces, los tubérculos y las raíces contienen una amplia gama de nutrientes y fitoquímicos que muestran diferentes propiedades.

  • Las hojas, las flores y las vainas jóvenes de la moringa se consumen como verduras. Pueden comerse crudas, al vapor, fritas y al horno. Se pueden añadir a ensaladas, pasta, arroz o cualquier otro plato.
  • El polvo de moringa seca se espolvorea sobre los alimentos, o se puede mezclar con agua, sopas, zumos, batidos como bebida. Se puede utilizar para hacer té mezclado con agua caliente o tomarlo en cápsulas como suplemento para la salud.
  • Las semillas de moringa pueden comerse cuando son jóvenes y frescas, como los guisantes, o tostadas y pulverizadas, o usadas para hacer un té, o utilizadas para producir aceite que luego puede usarse para cocinar como cualquier otro aceite vegetal o como condimento para las ensaladas.
  • La raíz de la moringa puede utilizarse como rábano picante, ya que se asemeja a su sabor.
  • La corteza de moringa puede utilizarse en polvo o infusionada en agua como té.

¿Por qué llamar a la moringa superalimento? Valores nutricionales de la moringa oleífera

La moringa oleífera se denomina superalimento, pero ¿por qué?

De acuerdo con los estudios realizados, a continuación se exponen algunos datos nutricionales sobre la moringa en polvo, la forma de moringa oleifera más disponible para el consumo humano en todo el mundo.

Proteínas y aminoácidos en la moringa en polvo

La moringa en polvo tiene un alto contenido en proteínas: unos 27-30 gramos por cada 100 gramos de producto. Además, contiene 19 aminoácidos diferentes, incluidos los 9 aminoácidos esenciales, un hallazgo poco frecuente en un producto vegetal.

Vitaminas en el polvo de moringa

La moringa en polvo es rica en vitaminas: contiene 9 veces la vitamina A de las zanahorias y 12 veces la vitamina C de las naranjas (en hojas frescas) por cada 100 gramos de producto.

  • Vitamina A (betacaroteno): 18,5 mg/100g (CDR = 700-900 μg/día)
  • Vitamina B1 (Tiamina): 2,64 mg/100g (CDR = 1,1-1,2 mg/día)
  • Vitamina B2 (Riboflavina): 20,5 mg/100g (CDR = 1,1-1,3 mg/día)
  • Vitamina B3 (Niacina): 8,2 mg/100g (CDR = 14-16 mg/día)
  • Vitamina B6 (Piridoxina)
  • Vitamina B9 (Folato)
  • Vitamina C (Ácido ascórbico): 17 mg/100g (CDR = 75-90 mg/día)
  • Vitamina D
  • Vitamina E (Tocoferoles): 113 mg/100g (CDR = 15 mg/día)

Minerales en el polvo de moringa

La moringa en polvo también es rica en minerales: contiene 15 veces el potasio de los plátanos, 17 veces el calcio de la leche y 25 veces el hierro de las espinacas por cada 100 gramos de producto.

  • Calcio: 2003 mg/100g (CDR = 1.000-1.300 mg/día)
  • Magnesio: 368 mg/100g (CDR = 300-400 mg/día)
  • Fósforo: 204 mg/100g (CDR = 700 mg/día)
  • Potasio: 1324 mg/100g (CDR = 2.600-3.400 mg/día)
  • Cobre: 570 μg/100g (CDR = 900 μg/día)
  • Hierro: 49 mg/100g (CDR = 8-18 mg/día)
  • Zinc: 1,30 mg/100g (CDR = 8-11 mg/día)
  • Azufre: 870 mg/100g
  • Manganeso: 8,68 mg/100g (CDR = 1,8-2,3 mg/día)
  • Selenio: 363 μg/100g (CDR = 55 μg/día)

Ácidos grasos poliinsaturados (PUFAs) en la moringa en polvo

La moringa en polvo contiene unos 6,5 g de grasa por cada 100 g.

El ácido α-linolénico (ALA), un ácido graso poliinsaturado omega-3, es la principal grasa (44,57%). El ácido alfa-linolénico es uno de los dos únicos ácidos grasos esenciales, lo que significa que sólo puede obtenerse a través de la dieta y no puede ser sintetizado por el organismo humano.

Fibras en la Moringa en polvo

La moringa en polvo contiene unos 20 g de fibras por cada 100 gramos de producto. Las fibras son un tipo de carbohidrato que no puede ser descompuesto y digerido por los humanos, pasando por el sistema digestivo casi sin ser tocado por nuestro organismo. A pesar de que no pueden ser absorbidas y convertidas en energía, las fibras son realmente muy útiles: entre los muchos beneficios que aportan:

  • ayudan a reducir el colesterol y los niveles de azúcar en sangre
  • evitan el estreñimiento y ayudan a acelerar el paso de los alimentos por el intestino
  • aumentan el volumen de la comida proporcionando saciedad sin aumentar el contenido calórico de los alimentos, lo que es bueno para mantener un peso saludable o cuando se hace dieta
  • alimentar la microbiota intestinal.

Antioxidantes en la Moringa en polvo

Además del betacaroteno (precursor de la vitamina A), la vitamina C y la E, que tienen conocidas propiedades antioxidantes, el polvo de moringa también contiene quercetina (100 mg/100 gramos), un flavonoide, y ácido cológeno, un polifenol, que son potentes antioxidantes y desempeñan también otras funciones terapéuticas.

14 Beneficios para la salud y usos medicinales de la Moringa Oleifera

Se sabe que la Moringa oleifera presenta muchos beneficios potenciales para la salud, como ser antibacteriana, antiviral, hepatoprotectora, cardioprotectora, antiinflamatoria y antioxidante, entre otros, y se ha utilizado ampliamente en la medicina tradicional para el tratamiento de dolencias y enfermedades. El alcance de estos efectos sobre la salud humana y la eficacia en el tratamiento de enfermedades aún no se ha establecido con una investigación exhaustiva. A continuación se enumeran algunas de las propiedades que los estudios preliminares in vitro e in vivo recogen en la literatura médica.

Propiedades antidiabéticas (hipoglucemiantes)

La moringa parece tener un potencial en el tratamiento de la diabetes. Tanto en estudios con animales como con humanos, demostró el potencial de reducir los niveles de glucosa plasmática posprandial y los niveles de hemoglobina glicosilada en pacientes con diabetes de tipo 2 que ya seguían una dieta y tomaban medicamentos. Los niveles de glucosa en plasma en ayunas también parecen ser más bajos en los diabéticos que no toman medicamentos antihiperglucémicos.

Propiedades anticancerígenas

La moringa puede ser útil en el tratamiento de diferentes tipos de cáncer, como el de ovarios, mama, páncreas, colorrectal y próstata. Esto se debe a que contiene una clase de compuestos conocidos como isotiocianatos, que han sido estudiados por su efecto inhibidor del crecimiento del cáncer y por inducir la apoptosis (muerte celular) de las células cancerosas.

Propiedades antioxidantes

Gracias al alto contenido de polifenoles bioactivos, la planta de moringa muestra fuertes propiedades antioxidantes al eliminar los radicales libres y proteger los tejidos contra el daño oxidativo.

Propiedades antiinflamatorias

Los extractos de la planta de moringa han demostrado un potencial en la modulación de la inmunidad humoral y celular y en la reducción de una amplia variedad de marcadores inflamatorios, con el potencial de ser utilizado en el tratamiento de una amplia gama de enfermedades inflamatorias e infecciones.

Actividad antiepiléptica

Las hojas de moringa mostraron la capacidad de retrasar el inicio de las convulsiones y reducir la duración de la extensión de las extremidades en modelos animales en convulsiones inducidas por fármacos.

Actividad hipotensora

El extracto de las hojas de moringa mostró propiedades hipotensoras en estudios con animales. Este efecto cardiovascular puede deberse a dos glucósidos que contiene la planta: el tiocarbamato y el isotiocianato.

Actividad antiurolítica (tratamiento y prevención de cálculos renales)

El extracto de corteza de moringa mostró un potencial in vitro e in vivo para reducir significativamente el peso de los cálculos renales, así como para prevenir su formación.

Actividad antiasmática

Las semillas secas en polvo de la moringa parecen mejorar el asma bronquial en pacientes con síntomas leves o moderados. Varios parámetros medidos con un espirómetro, así como otros indicadores, mejoraron tras un tratamiento de prueba de 3 semanas en sujetos humanos.

Actividad hepatoprotectora

En estudios con animales, la moringa mostró una actividad hepatoprotectora frente a varios compuestos tóxicos diferentes, como el tetracloruro de carbono, el cadmio, el paracetamol y otros medicamentos, y la reducción de las enzimas AST, ALT y ALP y de los niveles de bilirrubina en el plasma, así como la reducción de la peroxidación lipídica. Por estas razones, puede ser útil tanto en la prevención como en el tratamiento de daños en el tejido hepático.

Actividad antimicrobiana: protección contra bacterias, virus, hongos e infecciones parasitarias

Diferentes tipos de extractos de distintas partes de la planta de moringa han demostrado tener propiedades contra varias especies y cepas de bacterias grampositivas y gramnegativas, hongos, virus y parásitos. Varios compuestos encontrados en la planta, como la pterygospermina y la niazimicina, son responsables de estos efectos.

Actividad en el Sistema Nervioso Central (SNC)

Los extractos de la planta de moringa muestran muchos efectos potenciales sobre el sistema nervioso central, desde la mejora de la memoria espacial y la neurodegeneración, la estimulación de las neuronas y la formación de nuevas sinapsis, hasta algunos efectos antidepresivos. Puede tener el potencial de ser utilizado en el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y la demencia, así como en el tratamiento coadyuvante de la depresión.

Actividad en la fertilidad masculina

En un estudio con animales, el extracto de moringa oleifera parece mejorar la calidad del esperma al reducir la tasa de anormalidad de los espermatozoides. El mecanismo por el que esto ocurre aún no se entiende y puede deberse a sus propiedades antioxidantes. Otro estudio en animales mostró un aumento de los niveles de testosterona y una mejora de la calidad de los espermatozoides (movilidad, viabilidad e integridad de la membrana), con el potencial de ser utilizado como potenciador de la fertilidad en los hombres.

Propiedades antiulcerosas

El extracto de corteza de raíz de moringa disminuyó en gran medida la acidez en las úlceras gástricas en modelos animales y, por tanto, tiene el potencial de ser utilizado como agente antiulceroso.

Propiedades para reducir el colesterol

La moringa parece tener el potencial de mejorar el perfil lipídico en sujetos humanos, lo que lleva a una reducción del colesterol total, de las LDL y VLDL, y de los triglicéridos, a la vez que aumenta las HDL y mejora las relaciones HDL/LDL y el colesterol total/no HDL.

Otros usos de la moringa oleifera

Otra propiedad interesante de la Moringa es la capacidad floculante de parte de sus semillas, la parte que queda después de prensar las semillas para extraer el aceite, de coagular y precipitar los minerales y otros compuestos orgánicos presentes en el agua, ayudando a filtrar el agua y a eliminar las impurezas, por lo que puede utilizarse para purificar el agua potable en las regiones en desarrollo, donde la planta también crece de forma natural y abundante.

Otros usos de la moringa son la alimentación del ganado o de los animales, el aceite industrial y la producción de biodiésel.

Efectos secundarios Riesgos y advertencias sobre la moringa

En algunos estudios con animales, la moringa mostró propiedades antifertilidad en las hembras al impedir la implantación en el útero. En la medicina tradicional se ha utilizado como planta pro-aborto; por estas razones, se recomienda precaución en las mujeres embarazadas y en las que intentan concebir.

Los suplementos pueden causar efectos secundarios o interactuar con los medicamentos. El exceso de vitaminas o minerales también puede causar complicaciones. Consulte siempre a su médico de confianza antes de tomar cualquier suplemento.

Se recomienda especial precaución a los pacientes que toman medicamentos para la tiroides, la diabetes y la presión arterial, ya que la moringa puede amplificar sus efectos.

Mensaje para llevar a casa sobre la moringa

La planta de la moringa es rica en nutrientes y el secado de la planta ayuda a concentrar tanto los micronutrientes como los macronutrientes, ayuda a su conservación y facilita su uso como recurso alimentario o suplemento. Es indiscutiblemente un «superalimento» por su contenido y tiene el potencial de ser un nutracéutico, gracias a los numerosos compuestos fitoquímicos bioactivos que contiene.

En lo que respecta al tratamiento real de las enfermedades, consulte siempre a su médico de confianza; si bien algunas sustancias químicas extraídas, concentradas y refinadas de la planta de moringa pueden utilizarse en el futuro para producir nuevos medicamentos y como tratamiento o terapia coadyuvante para varias afecciones diferentes, el consumo de la planta de moringa seca no está destinado a ese fin.

Referencias
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    MM Iwu – CRC Press, 2017
  • Medicinal and Aromatic Plants of the World – Africa, Volume 3
    M Neffati – Springer, 2017
  • Biological, nutritional, and therapeutic significance of Moringa oleifera Lam.
    AK Dhakad, M Ikram – Phytotherapy Research, Nov 2019
  • Nutraceutical or Pharmacological Potential of Moringa oleifera Lam.
    XJ Kou, B Li – Nutrients, Mar 2018
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    B Moyo, PJ Masika – African Journal of Biotechnology, Oct 2011
  • Potential Uses of Moringa Oleifera and an Examination of Antibiotic Efficacy Conferred by M. Oleifera Seed and Leaf Extracts Using Crude Extraction Techniques Available to Underserved Indigenous Populations.
    JL Rockwood, BG Anderson – International Journal of Phytotherapy Research, Jan 2013
  • Moringa oleifera: A review on nutritive importance and its medicinal application.
    L Gopalakrishnan – Food Science and Human Wellness, Jun 2016
  • Therapeutic Potential of Moringa oleifera Leaves in Chronic Hyperglycemia and Dyslipidemia: A Review.
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  • The beneficial effects of Moringa oleifera leaf on reproductive performance in mice.
    B Zeng, JY Luo – Food Science & Nutrition, Feb 2019
  • Safety And Fertility Enhancing Role Of Moringa Oleifera Leaves Aqueous Extract In New Zealand Rabbit Bucks.
    WH Khalifa – International Journal of Pharmacy, Jan 2015
  • Possible Role of Moringa oleifera Lam. Root in Epithelial Ovarian Cancer.
    CK Bose – Medscape General Medicine, Feb 2007
  • Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO)
  • National Institute of Health (NIH) – Office of Dietary Supplements

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