Moringa Oleifera: 14 Benefícios para a saúde

Moringa oleifera é uma planta que mostra múltiplos benefícios à saúde e também conhecida como árvore milagrosa, árvore de coxinha ou árvore de rábano.

A Moringa tem sido usada na medicina tradicional e ayurvédica há séculos em muitas partes do mundo tanto para prevenir como para tratar várias condições de saúde, desde infecções a doenças cardíacas.

Nativa da Índia e do Paquistão, foi introduzida e agora é cultivada no sul e sudeste da Ásia, na África, e na América Central e do Sul.

Como usar e comer moringa oleifera?

Todas as partes da planta podem ser consumidas e têm sido utilizadas para diferentes fins: as folhas, vagens, sementes, casca, flores, nozes, tubérculos e raízes, todas contêm uma ampla gama de nutrientes e fitoquímicos com diferentes propriedades.

  • As folhas de moringa, flores e vagens jovens são consumidas como vegetais. Elas podem ser consumidas cruas, cozidas ao vapor, fritas e assadas. Podem ser adicionadas a saladas, massas, arroz ou qualquer outro prato.
  • A moringa seca em pó é polvilhada em alimentos, ou pode ser misturada à água, sopas, sucos, smoothies como bebida. Pode ser usado para fazer chá quando misturado com água quente ou tomado em cápsulas como um suplemento de saúde.
  • As sementes de moringa podem ser comidas quando jovens e frescas como ervilhas, ou assadas e em pó, ou usadas para fazer um chá, ou usadas para produzir óleo que pode ser usado para cozinhar como qualquer outro óleo vegetal ou como condimento para saladas.
  • A raiz de moringa pode ser usada como rábano, pois se assemelha a seu sabor.
  • A casca da moringa pode ser usada em pó ou infundida em água como chá.

Por que é chamada de superalimento? Valores nutricionais da moringa oleifera

Moringa oleifera está sendo chamada de SuperAlimento, mas por que isso é assim?

De acordo com estudos, aqui estão alguns fatos nutricionais sobre a moringa em pó, a forma mais amplamente disponível de moringa oleifera para consumo humano em todo o mundo.

Proteínas e Aminoácidos em pó de Moringa

A Moringa em pó tem um alto teor de proteína: cerca de 27-30 gramas por 100 gramas de produto. Além disso, contém 19 aminoácidos diferentes, incluindo todos os 9 aminoácidos essenciais, um achado raro em um produto vegetal.

Vitaminas em pó de Moringa

A moringa em pó é rica em vitaminas: contém 9 vezes a vitamina A das cenouras e 12 vezes a vitamina C das laranjas (em folhas frescas) por 100 gramas de produto.

  • Vitamina A (beta-caroteno): 18,5 mg/100g (RDA = 700-900 μg/dia)
  • Vitamina B1 (Thiamin): 2,64 mg/100g (RDA = 1,1-1,2 mg/dia)
  • Vitamina B2 (Riboflavina): 20,5 mg/100g (RDA = 1,1-1,3 mg/dia)
  • Vitamina B3 (Niacina): 8,2 mg/100g (RDA = 14-16 mg/dia)
  • Vitamina B6 (Piridoxina)
  • Vitamina B9 (Folato)
  • Vitamina C (Ácido ascórbico): 17 mg/100g (RDA = 75-90 mg/dia)
  • Vitamina D
  • Vitamina E (Tocoferóis): 113 mg/100g (RDA = 15 mg/dia)

Minerais em pó de Moringa

A moringa em pó também é rica em minerais: contém 15 vezes o potássio da banana, 17 vezes o cálcio do leite e 25 vezes o ferro do espinafre por 100 gramas de produto.

  • Cálcio: 2003 mg/100g (RDA = 1.000-1.300 mg/dia)
  • Magnésio: 368 mg/100g (RDA = 300-400 mg/dia)
  • Fósforo: 204 mg/100g (RDA = 700 mg/dia)
  • Potássio: 1324 mg/100g (RDA = 2.600-3.400 mg/dia)
  • Cobre: 570 μg/100g (RDA = 900 μg/dia)
  • Ferro: 49 mg/100g (RDA = 8-18 mg/dia)
  • Zinco: 1,30 mg/100g (RDA = 8-11 mg/dia)
  • Enxofre: 870 mg/100g
  • Manganês: 8,68 mg/100g (RDA = 1,8-2,3 mg/dia)
  • Selênio: 363 μg/100g (RDA = 55 μg/dia)

Ácidos graxos polinsaturados (PUFAs) em pó de Moringa

O pó de moringa contém cerca de 6,5 g de gordura por 100 g.

O ácido alfa-linolênico (ALA), um ácido graxo polinsaturado ômega-3, é a principal gordura (44,57%). O ácido alfa-linolênico é um dos dois únicos ácidos graxos essenciais, ou seja, só pode ser obtido através da dieta e não pode ser sintetizado pelo organismo humano.

Fibras em pó de Moringa

O pó de moringa contém cerca de 20 g de fibras por 100 gramas de produto. As fibras são um tipo de carboidrato que não pode ser decomposto e digerido pelo homem, passando pelo sistema digestivo quase intocável pelo nosso organismo. Embora não possam ser absorvidas e convertidas em energia, as fibras são de fato muito úteis: entre os muitos benefícios, elas

  • ajudam a baixar os níveis de colesterol e açúcar no sangue
  • prevenir a constipação e ajudar a acelerar a passagem dos alimentos pelos intestinos
  • aumentar o volume dos alimentos, proporcionando saciedade, sem aumentar o conteúdo calórico dos alimentos, o que é bom para manter um peso saudável ou ao fazer dieta
  • alimentar a microbiota intestinal.

Antioxidantes em pó de Moringa

Além do beta-caroteno (precursor da vitamina A), vitamina C e E, que têm propriedades antioxidantes bem conhecidas, a moringa em pó também contém quercetina (100 mg/100 gramas), um flavonóide e ácido clorogênico, um polifenol, que são antioxidantes poderosos e desempenham também outros papéis terapêuticos.

14 Benefícios para a saúde e usos medicinais da Moringa Oleifera

A Moringa oleifera é conhecida por apresentar muitos benefícios potenciais à saúde, tais como ser antibacteriana, antiviral, hepatoprotetora, cardioprotetora, antiinflamatória, antioxidante, e mais, e tem sido amplamente utilizada na medicina tradicional para o tratamento de doenças e moléstias. A extensão destes efeitos na saúde humana e a eficácia no tratamento de doenças ainda não foi estabelecida com pesquisas minuciosas. A seguir estão algumas das propriedades que os estudos preliminares in-vitro e in-vivo relatam na literatura médica.

Propriedades Anti-Diabéticas (Hipoglicêmicas)

A Moringa parece ter um potencial no tratamento da diabetes. Tanto em estudos com animais quanto em humanos, ela mostrou o potencial de reduzir os níveis de glicose plasmática pós-prandial e os níveis de hemoglobina glicosada em pacientes com diabetes tipo 2 já em dieta e tomando medicamentos. Os níveis de glicose plasmática em jejum também parecem ser mais baixos em diabéticos e não em medicamentos anti-hiperglicêmicos.

Propriedades anti-cancerígenas

A moringa pode ser útil no tratamento de vários tipos diferentes de câncer, como o de ovário, de mama, pancreático, colorretal e de próstata. Isto porque contém uma classe de compostos conhecidos como isotiocianatos, que foram estudados devido ao seu efeito inibidor no crescimento do câncer e para induzir a apoptose (morte celular) das células cancerígenas.

Propriedades antioxidantes

Graças ao alto teor de polifenóis bioativos, a planta de moringa apresenta fortes propriedades antioxidantes ao eliminar os radicais livres e proteger os tecidos contra danos oxidativos.

Propriedades anti-inflamatórias

Extratos da planta moringa mostraram um potencial na modulação da imunidade humoral e celular e na redução de uma ampla variedade de marcadores inflamatórios, com o potencial de serem usados no tratamento de uma ampla gama de doenças e infecções inflamatórias.

Atividade anti-epiléptica

As folhas de Moringa mostraram a capacidade de atrasar o início das convulsões e reduzir a duração da extensão dos membros em modelos animais em convulsões induzidas por medicamentos.

Atividade hipotensiva

O extrato de folhas de moringa mostrou propriedades hipotensivas em estudos com animais. Este efeito cardiovascular pode ser devido a dois glicosídeos contidos na planta: thiocarbamato e isotiocianato.

Atividade Antiurolítica (Tratamento e Prevenção de Pedras nos Rins)

O extrato de casca de moringa mostrou potencial in-vitro e in-vivo para reduzir significativamente o peso das pedras nos rins, além de impedir sua formação.

Atividade Anti-asmática

Os grãos de semente secos em pó de moringa pareciam melhorar a asma brônquica em pacientes com sintomas leves a moderados. Vários parâmetros medidos com um espirômetro, bem como outros indicadores melhoraram após um tratamento experimental de 3 semanas em seres humanos.

Atividade Hepatoprotetora

Em estudos com animais, a moringa mostrou atividade hepatoprotetora contra vários compostos tóxicos diferentes como o tetracloreto de carbono, cádmio, acetaminofeno e outros medicamentos e reduzindo os níveis de AST, ALT, enzimas ALP e bilirrubinas no plasma, bem como reduzindo a peroxidação lipídica. Por estas razões, pode ser útil tanto na prevenção como no tratamento de danos ao tecido hepático.

Atividade antimicrobiana: proteção contra bactérias, vírus, fungos e infecções parasitárias

Diferentes tipos de extratos de diferentes partes da planta moringa mostraram propriedades contra várias espécies e cepas de bactérias gram-positivas e gram-negativas, fungos, vírus e parasitas. Vários compostos encontrados na planta, como pterigospermina e niazimicina, são responsáveis por estes efeitos.

Atividade do Sistema Nervoso Central (SNC)

Extratos da planta moringa mostram muitos efeitos potenciais sobre o sistema nervoso central, desde a melhoria da memória espacial e neurodegeneração, estimulando os neurônios e a formação de novas sinapses, até alguns efeitos antidepressivos. Pode ter o potencial de ser usado no tratamento de doenças neurodegenerativas, tais como Alzheimer, Parkinson e demência, assim como tratamento coadjuvante para depressão.

Atividade de fertilidade masculina

Em um estudo com animais, o extrato de moringa oleifera parece melhorar a qualidade do esperma ao reduzir a taxa de anormalidades espermáticas. O mecanismo pelo qual isto acontece ainda não é compreendido e pode ser devido a suas propriedades antioxidantes. Outro estudo animal mostrou um aumento dos níveis de testosterona e uma melhora na qualidade do esperma (motilidade, viabilidade e integridade da membrana), com o potencial de ser usado como um melhorador da fertilidade em homens.

Propriedades antiulcerosas

O extrato de casca de moringa diminuiu muito a acidez em úlceras gástricas em modelos animais e como tal tem o potencial de ser usado como agente antiulcerígeno.

Propriedades para baixar o colesterol

Moringa parece ter o potencial de melhorar o perfil lipídico em sujeitos humanos, levando à redução do colesterol total, diminuição do LDL e VLDL, e redução dos triglicérides, enquanto aumenta o HDL e melhora a relação HDL/LDL e o colesterol total/não-HDL.

Outros usos da moringa oleifera

Outra propriedade interessante da Moringa é a capacidade de seu bolo de sementes, que é o que resta depois de pressionar as sementes para extrair o óleo, para coagular e precipitar minerais e outros compostos orgânicos presentes na água ajudando na filtração da água e na remoção de impurezas e como tal pode ser usado para purificar a água potável em regiões em desenvolvimento onde a planta também cresce de forma natural e abundante.

Outros usos da moringa incluem como alimento para gado ou animais, óleo industrial e para a produção de biodiesel.

Efeitos colaterais, Riscos e Avisos sobre Moringa

Em alguns estudos com animais, a moringa mostrou propriedades antifertilidade em fêmeas, impedindo a implantação no útero. Na medicina tradicional tem sido usada como planta pró-aborto; por estas razões, aconselha-se cautela nas mulheres grávidas e naquelas que tentam conceber.

Os suplementos têm o potencial de causar efeitos colaterais ou de interagir com medicamentos. O excesso de vitaminas ou minerais também pode causar complicações. Consulte sempre o seu médico de confiança antes de tomar qualquer suplemento.

Recomenda-se cuidado especial para pacientes que tomam medicamentos para a tireóide, diabetes e pressão sanguínea, pois a moringa pode amplificar seus efeitos.

Resumo sobre moringa oleifera

A planta moringa é rica em nutrientes e a secagem da planta ajuda a concentrar tanto micronutrientes quanto macronutrientes, ajuda na conservação e facilita a utilização como recurso alimentar ou suplemento. É inegavelmente um “superalimento” devido a seu conteúdo e tem o potencial de ser um nutracêutico, graças aos muitos compostos fitoquímicos bioativos que contém.

Quando se trata do tratamento real de doenças, consulte sempre seu médico de confiança; enquanto alguns produtos químicos extraídos, concentrados e refinados da planta de moringa podem ser usados no futuro para produzir novos medicamentos e como tratamento ou terapia coadjuvante para várias condições diferentes, o consumo da planta de moringa seca não é destinado a esse fim.

Referências
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  • Possible Role of Moringa oleifera Lam. Root in Epithelial Ovarian Cancer.
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  • National Institute of Health (NIH) – Office of Dietary Supplements

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