Suplementos para aumentar la fertilidad femenina y la tasa de embarazo

Los suplementos pueden utilizarse con éxito para aumentar la fertilidad femenina y las tasas de concepción. No sólo pueden ayudar a conseguir un embarazo, sino que también pueden ayudar durante la gestación a desarrollar un bebé sano y, después del parto, durante el periodo de lactancia, para apoyar la mayor necesidad de nutrientes de la mujer lactante.

Una dieta sana y equilibrada es fundamental para la prevención de enfermedades y para la salud en general. En la población general, una dieta sana es suficiente para proporcionar todas las vitaminas y minerales necesarios, pero cuando la dieta es pobre y desequilibrada, un suplemento puede marcar la diferencia. Además, durante el embarazo y la lactancia las necesidades de micronutrientes cambian y aumentan, y la dieta por sí sola puede dejar de ser suficiente. Por último, nuestro estilo de vida y el entorno, como el tabaquismo, la privación del sueño, el estrés, el consumo de alcohol y la contaminación, aumentan el daño por estrés oxidativo de los radicales libres en nuestras células, por lo que los suplementos antioxidantes son una buena opción para combatir estos compuestos dañinos adicionales.

Las deficiencias de todos los nutrientes causan problemas de salud, pero también el exceso de algunos de ellos puede ser perjudicial para la salud; es importante no sólo evitar las deficiencias, sino también evitar tomar suplementos adicionales cuando no son necesarios. La vitamina A, por ejemplo, también en otras formas como los retinoides de los productos para el cuidado de la piel, puede causar daños al feto cuando se toma en exceso; debe evitarse el uso de cremas o suplementos que contengan retinoides y consultarlo con el médico, ya que se ha demostrado que ejercen efectos teratogénicos y causan el síndrome retinoide fetal. Otras vitaminas pueden interactuar con algunos medicamentos: la vitamina E, por ejemplo, aumenta los efectos de los fármacos anticoagulantes. Por estos motivos, consulte siempre a su médico e infórmele de cualquier suplemento que tome o piense tomar.

A continuación veremos los suplementos más prometedores para aumentar la fertilidad y las tasas de concepción según las pruebas médicas actuales.

Suplementos de vitaminas y minerales para la fertilidad femenina

Las vitaminas y los minerales son la forma más conocida de suplemento y a menudo se encuentran en combinación y se venden como «multivitaminas».

Las vitaminas son elementos orgánicos que no pueden ser sintetizados por el cuerpo humano, aunque algunos pueden sintetizarse en cierta medida. Las vitaminas son esenciales en pequeñas cantidades para el buen funcionamiento del organismo y, por tanto, son necesarias para la vida.

Los minerales son elementos inorgánicos que no pueden ser sintetizados en absoluto por el cuerpo humano y que son esenciales para la vida y el correcto funcionamiento y salud del organismo humano.

Tanto las vitaminas como los minerales se obtienen generalmente a través de la dieta. Se conocen como micronutrientes u oligoelementos debido a la pequeña cantidad que se necesita diariamente en comparación con los macronutrientes como las proteínas que necesitamos en cantidades mucho mayores.

Ácido fólico y fertilidad femenina

También conocido como vitamina B9 o como folatos, el ácido fólico es un suplemento que se recomienda tomar al menos un mes antes de quedarse embarazada y durante el primer trimestre del embarazo. La suplementación con ácido fólico se ha relacionado con un menor riesgo de infertilidad anovulatoria y con un menor tiempo de embarazo en algunos estudios. Además, previene defectos importantes del cerebro y la columna vertebral del bebé que se producen en una fase muy temprana del embarazo; cuando se planea tener un bebé, se aconseja la suplementación diaria. La dosis diaria de suplemento recomendada es de al menos 400-800 mcg.

Vitamina B6

También conocida como piridoxina, la vitamina B6 puede desempeñar un papel en la infertilidad inexplicable. Se ha descubierto que las mujeres fértiles tienen niveles más altos de vitamina B6 en comparación con las infértiles; también se han encontrado concentraciones plasmáticas más bajas de vitamina B6 en mujeres con historial de abortos espontáneos recurrentes. Esto puede deberse al hecho de que la vitamina B6 ayuda a metabolizar la homocisteína: cuando esto no sucede, una persona puede experimentar hiperhomocisteinemia, una condición médica reconocida como factor de riesgo para varias enfermedades, incluyendo enfermedades cardiovasculares y problemas de fertilidad. La dosis diaria recomendada de vitamina B6 es de 1,3 mg, que aumenta a 1,9 mg durante el embarazo y a 2,0 mg durante la lactancia.

Vitamina B12 y fertilidad femenina

También conocida como cobalamina, la vitamina B12 es una vitamina fundamental para el desarrollo de un feto sano durante el embarazo y de un bebé sano durante la lactancia. La deficiencia de vitamina B12 también se ha relacionado con una menor fertilidad en las mujeres y su suplementación está vinculada a mejores resultados cuando se persigue la FIV. Las personas que siguen una dieta vegana corren un mayor riesgo de padecer una carencia de vitamina B12, ya que ésta se obtiene principalmente de la carne de animales, los productos lácteos y los huevos. La cantidad dietética recomendada (CDR) de vitamina B12 es de 2,4 mcg en adultos, 2,6 mcg en mujeres embarazadas y 2,8 mcg en mujeres lactantes.

Vitamina C

También conocida como ácido ascórbico, la vitamina C es un potente antioxidante y un nutriente esencial para la biosíntesis del colágeno en nuestro organismo. Esto la hace fundamental para el crecimiento del folículo ovárico e importante en las fases de ovulación y lútea. También se sabe que el tejido ovárico contiene altos niveles de vitamina C. En algunos estudios se ha demostrado que es beneficiosa para mejorar la fertilidad; la dosis diaria de suplemento recomendada es de 500-1000 mg.

La vitamina D y la fertilidad femenina

La vitamina D no sólo es beneficiosa para la salud ósea; sus receptores se encuentran en muchos tejidos, incluidos los órganos reproductores. La vitamina D es un factor importante para la producción de progesterona y estrógenos, que influyen en la fertilidad. Aunque la deficiencia de vitamina D está relacionada con una menor fertilidad, la administración de suplementos adicionales cuando los valores sanguíneos están dentro del rango no parece ser beneficiosa.

Vitamina E

También conocida como tocoferol, la vitamina E es otro potente antioxidante. El estrés oxidativo causado por las especies reactivas del oxígeno (ROS), comúnmente conocidas como «radicales libres», es un elemento clave en muchas enfermedades. El estrés oxidativo también puede afectar negativamente a la fertilidad. Complementar la vitamina E con una dosis diaria de 200-600 UI (150-400 mg) puede tener efectos beneficiosos para la fertilidad.

El zinc y la fertilidad femenina

El zinc es un oligoelemento que desempeña un papel en la salud reproductiva. Varias enzimas que intervienen en la síntesis del ADN dependen del zinc y éste también está implicado en la vía oxidativa. Su deficiencia está relacionada con un mayor tiempo de embarazo. La CDR de zinc es de 8 mg para las mujeres.

Selenio

El selenio es un oligoelemento esencial con múltiples funciones en el cuerpo humano. La deficiencia de selenio está relacionada con la infertilidad y con muchas patologías ováricas y su papel en el sistema reproductor implica la maduración de los folículos ováricos. También es un componente de las enzimas antioxidantes, lo que ayuda a combatir el estrés oxidativo relacionado con la infertilidad. Actualmente, la cantidad dietética recomendada (RDA) de selenio es de 60 mcg.

Hierro y fertilidad femenina

La carencia de hierro puede contribuir a causar infertilidad ovulatoria y su suplementación se ha asociado a una mejor fertilidad. No todo el hierro ingerido con los alimentos es absorbido por el cuerpo humano: su biodisponibilidad es de aproximadamente un 15% a partir de fuentes animales (hierro hemo) y un 8% a partir de fuentes vegetales (hierro no hemo). La CDR de hierro para las mujeres adultas es de 18 mg, que aumenta a 27 mg durante el embarazo.

Ácidos grasos esenciales (AGE) para la fertilidad femenina

Al igual que las vitaminas y los minerales, los ácidos grasos esenciales son moléculas que el cuerpo humano no puede sintetizar y que son necesarias para el buen funcionamiento y la buena salud del organismo. Los dos únicos ácidos grasos esenciales para el ser humano son el ácido alfa-linolénico (ALA), un ácido graso omega-3, y el ácido linoleico (LA), un ácido graso omega-6.

Ácidos grasos omega-3

Los omega-3 son ácidos grasos poliinsaturados especialmente abundantes en el pescado y las semillas. Hay tres tipos de ácidos grasos omega-3: el ácido alfa-linoleico (ALA), el ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA). El ALA es esencial, mientras que el EPA y el DHA pueden sintetizarse a partir del ALA.

Estudios recientes han demostrado que la síntesis endógena tanto del EPA como, especialmente, del DHA es realmente muy baja, insuficiente e ineficiente; la única forma de aumentar los niveles de EPA y DHA parece ser a través de la dieta o de la suplementación de cada omega-3 en particular.

Los ácidos grasos omega-3 se estudian por su papel en la reducción de la inflamación, por sus propiedades neuroprotectoras y por ralentizar muchos procesos de envejecimiento.

El pescado, una de las principales fuentes de omega-3, desgraciadamente también está demostrando tener altos niveles de mercurio y otros metales pesados venenosos debido al entorno contaminado, por lo que para aumentar la ingesta de omega-3 tomar un suplemento puede ser más beneficioso. Los ácidos grasos omega-3 pueden mejorar la calidad de los óvulos y la reserva ovárica en mujeres mayores de 35 años; también pueden aumentar los niveles de progesterona y mejorar la ovulación. La dosis diaria recomendada de omega-3 es de 1 gramo.

Antioxidantes para la fertilidad femenina

Los antioxidantes son moléculas que ayudan a combatir el estrés oxidativo. El estrés oxidativo es causado por la oxidación de las especies reactivas de oxígeno (ROS), comúnmente conocidas como radicales libres. Existe un equilibrio entre los oxidantes y los antioxidantes y cuando éste se rompe la consecuencia es el estrés oxidativo y el daño celular. Este tipo de daño está relacionado con el envejecimiento y con muchas enfermedades que afectan a todos los sistemas del cuerpo humano, incluidos los efectos negativos en muchos pasos de la reproducción humana. Los antioxidantes también contribuyen a la respuesta inmunitaria.

Las especies reactivas de oxígeno aumentan con el tabaquismo, la contaminación, el consumo de alcohol, el estrés y muchos otros factores ambientales y de estilo de vida, así como con condiciones médicas como las enfermedades crónicas y las infecciones.

Los antioxidantes pueden obtenerse a través de la dieta. Muchos micronutrientes como la vitamina A, C y E tienen propiedades antioxidantes. Otros oligoelementos desempeñan un papel en la lucha contra la oxidación, como el selenio, el zinc y las vitaminas del grupo B. Otros antioxidantes son sintetizados por el cuerpo humano, como el glutatión. Y muchos más se pueden obtener a través de la dieta, desde el té verde, el vino, las frutas, las verduras, … muchas plantas y derivados contienen diferentes moléculas con efectos antioxidantes. Muchos estudios han demostrado los efectos beneficiosos de los antioxidantes, pero a veces la dieta por sí sola no es suficiente para experimentar dichos efectos: el resveratrol, por ejemplo, es un antioxidante que se encuentra en el vino. Los estudios han demostrado efectos positivos para la salud con dosis de entre 25 mg y 5 gramos de resveratrol. El vino medio contiene 2 mg de resveratrol por litro, lo que significa que para ingerir las dosis más bajas que se han probado en los estudios, habría que beber al menos 12 litros de vino con evidentes consecuencias negativas para la salud. En algunos casos, la suplementación es más fácil, más conveniente, más rentable y más beneficiosa que aumentar la ingesta de antioxidantes a través de la dieta.

Coenzima Q10

También conocida como ubiquinona o COQ10, la coenzima Q10 es esencial para la producción de energía en las células y también es un antioxidante. Se ha demostrado que su suplementación es beneficiosa en la FIV y la ICSI, ya que permite mejorar la calidad y la cantidad de los óvulos. Una suplementación diaria de 600 mg puede ser beneficiosa para mejorar la fertilidad en las mujeres.

Pycnogenol

También conocido como extracto de corteza de pino marítimo, el picnogenol es un miembro del grupo de las antocianidinas y de la clase más amplia de los flavonoides. Estas sustancias son las responsables del color amarillo, rojo, azul y púrpura de las plantas y las frutas. El picnogenol es un antioxidante que ayuda a combatir el estrés oxidativo. La dosis estándar de picnogenol es de 100-200 mg diarios divididos en dos dosis.

Té verde

El té verde contiene una multitud de sustancias; las propiedades antioxidantes del té verde se deben a la abundancia de catequinas y en particular de una de ellas conocida como EGCG. Las catequinas también están presentes en las bayas y el cacao. Una taza de té contiene una media de 50 mg de EGCG, pero en los estudios realizados en humanos se utilizaron dosis 10 veces superiores. Debido a su contenido en cafeína y a los efectos de la cafeína en el embarazo y los posibles efectos en la fertilidad, es aconsejable tomar un suplemento de extracto de té verde para aumentar la ingesta de catequinas, en lugar de beber grandes cantidades de té. La dosis estándar de extracto de té verde (EGCG) es de 400-800 mg diarios.

Astaxantina

La astaxantina es un carotenoide que da el color rojo a las gambas, el salmón, la trucha, el krill y otros organismos marinos. Aunque es un carotenoide como la vitamina A, no se convierte en vitamina A en el cuerpo humano y por esta razón no es tóxico, es seguro y bien tolerado sin efectos secundarios conocidos. Como antioxidante, la astaxantina proporciona protección contra el estrés oxidativo y contra la peroxidación de los lípidos. La dosis estándar de astaxantina es de 5-20 mg diarios.

Lo que hay que saber sobre los suplementos para la infertilidad en la mujer

Después de leer esta larga lista, es posible que se pregunte cuántos de estos suplementos debería tomar para aumentar su fertilidad. Este es el mensaje para llevar a casa:

  • Las deficiencias de micronutrientes causan varios problemas de salud y pueden reducir la fertilidad.
  • Una dieta sana y equilibrada suele ser suficiente para evitar las carencias.
  • Los suplementos son útiles para evitar las deficiencias cuando la dieta carece de algunos nutrientes.
  • Los suplementos son útiles para cubrir las mayores necesidades de nutrientes, como durante el embarazo.
  • Los suplementos son generalmente seguros, pero algunos de ellos pueden causar problemas cuando se toman en dosis excesivas y también pueden interactuar con otros medicamentos.
  • Consulte siempre a su médico antes de tomar un nuevo suplemento.
  • Los antioxidantes suelen ser seguros y se cree que combaten el envejecimiento y otros problemas que afectan a múltiples sistemas del organismo. Su papel en la fertilidad sigue siendo controvertido y aún no hay una conclusión definitiva.

Para obtener más información sobre la infertilidad en las mujeres, consulte el artículo dedicado.

Referencias
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  • The importance of folate, zinc and antioxidants in the pathogenesis and prevention of subfertility.
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  • Role of reactive oxygen species in the pathophysiology of human reproduction.
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  • The effects of oxidative stress on female reproduction: a review.
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  • Office of Dietary Supplements (ODS) – National Institutes of Health (NIH)

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