Tratamiento de la infertilidad femenina: medicamentos para la fertilidad de la mujer

Los fármacos para la fertilidad son medicamentos prescritos para tratar algunas de las causas de la infertilidad femenina o para utilizarlos en combinación con otros tratamientos de fertilidad, como la fecundación in vitro (FIV) o la inseminación intrauterina (IIU).

Los fármacos para la fertilidad pueden tratar los desequilibrios hormonales relacionados con la infertilidad en las mujeres o pueden ayudar a controlar las condiciones que causan problemas de fertilidad, como el síndrome de ovario poliquístico (SOP).

Los fármacos para la fertilidad también se utilizan con algunos resultados en parejas con infertilidad inexplicable.

Medicamentos de fertilidad para inducir la ovulación

Alrededor del 20-25% de las mujeres sufren de infertilidad causada por una disfunción ovulatoria como la anovulación o un ciclo menstrual irregular debido al estrés, al síndrome de ovario poliquístico o a problemas relacionados con el peso.

La inducción de la ovulación (IO) es un tratamiento de fertilidad para mujeres que utiliza fármacos para estimular los ovarios para que maduren y liberen los óvulos; la inducción de la ovulación es eficaz para tratar la disfunción ovulatoria.

Citrato de clomifeno (Clomid y Serophene)

El citrato de clomifeno (CC) es el fármaco para la fertilidad más recetado a las mujeres y se utiliza desde la década de 1960.

Para inducir la ovulación, el citrato de clomifeno suele tomarse al final del periodo (5º día) con una dosis inicial de 50 mg durante 5 días. El médico puede aumentar la dosis hasta 150 mg al día. La toma de citrato de clomifeno hará que la ovulación se produzca en un plazo de 5 a 10 días en el 80% de las mujeres y, por término medio, la mitad de ellas lograrán el embarazo.

En las mujeres con infertilidad inexplicable, el clomifeno puede utilizarse solo o en combinación con la inseminación intrauterina durante 3-4 ciclos, con una tasa de éxito de aproximadamente el 6-8% por ciclo.

Los efectos secundarios del citrato de clomifeno se deben a su mecanismo de acción: el clomid bloquea los receptores de estrógeno engañando al cerebro para que piense que los niveles de estrógeno son demasiado bajos. Esto hace que el hipotálamo libere más hormona liberadora de gonadotropina (GnRH), que estimula la glándula pituitaria para que libere la hormona estimulante de los folículos (FSH) y la hormona luteinizante (LH); estas hormonas estimulan los ovarios y son las responsables de los efectos secundarios.

Los efectos secundarios del clomid suelen ser leves y los más comunes son:

  • Dolores de cabeza
  • Dolor o malestar abdominal
  • Sofocos
  • Cambios de humor o irritabilidad
  • Molestias en las mamas
  • Náuseas o vómitos

El clomifeno también puede provocar cambios en la producción de moco cervical que causan sequedad vaginal.

El clomid aumenta las posibilidades de embarazo múltiple: en un 8-10% de los casos la paciente puede quedarse embarazada de gemelos y en un 1% pueden ser trillizos.

El síndrome de hiperestimulación ovárica (SHO) es una enfermedad rara pero grave que puede ser causada por los fármacos inductores de la ovulación; informe siempre a su médico de cualquier síntoma que pueda estar experimentando, incluso si cree que no está relacionado con la medicación.

Cuando el tratamiento con citrato de clomifeno fracasa, el médico puede aumentar la dosis o utilizar otra medicación en combinación con el CC; también pueden probarse otras formas de tecnologías de reproducción asistida, como la IIU y la fecundación in vitro.

Letrozol (Femara)

El letrozol se utiliza desde finales de los años 90 para tratar el cáncer de mama con respuesta hormonal. Femara también se utiliza fuera de etiqueta como medicamento para la fertilidad desde 2001; es un medicamento que bloquea la enzima aromatasa causando una caída en los niveles de estrógeno. Esto conduce a una respuesta similar a la administración de clomifeno que provoca la liberación de FSH y LH, con inducción de la ovulación. El letrozol se toma por vía oral durante 5 días a partir del último día de la menstruación en dosis que oscilan entre 2,5-7,5mg según prescripción médica.

Femara parece tener efectos secundarios similares o menores que Clomid y no tiene efectos sobre el moco cervical. También tiene una tasa de embarazo similar y posiblemente una menor tasa de embarazos múltiples.

El letrozol puede causar molestias y dolores abdominales, dolores articulares, dolores de cabeza, náuseas y sofocos.

Gonadotropina menopáusica humana (Gynogen HP, Humog, Menopur, Pergonal, Repronex)

La gonadotropina menopáusica humana (hMG) es un medicamento para la fertilidad que contiene tanto FSH como LH y se inyecta por vía subcutánea o intramuscular. La FSH y la LH estimulan los ovarios para que maduren y liberen los óvulos. Las mujeres que padecen hipopituitarismo se benefician del tratamiento con hMG. Las inyecciones se realizan durante 7-12 días.

Hormona foliculoestimulante (Gonal-F, Follistim, Bravelle)

La hormona foliculoestimulante (FSH) es un medicamento para la fertilidad que se utiliza para estimular directamente los folículos ováricos para que maduren los óvulos. El medicamento puede inyectarse bajo la piel o en un músculo.

Gonadotropina coriónica humana (Ovidrel, Novarel, Pregnyl, Profasi)

La gonadotropina coriónica humana (hCG) desencadena los folículos para liberar el óvulo maduro. Se administra en una única inyección intramuscular para imitar el aumento natural de LH que provoca la ovulación. Entre 24 y 36 horas después de la inyección se produce la ovulación.

Existen dos formas de hCG: u-hCG y r-hCG. La primera se extrae de la orina y la segunda es recombinante, lo que significa que se fabrica en el laboratorio.

Análogos de la hormona liberadora de gonadotropina (Lupron, Ganirelix, Cetrotide)

Los agonistas y antagonistas de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) se utilizan para evitar el aumento de LH que provoca la ovulación. Esto puede hacerse para evitar la ovulación prematura o como parte de la FIV en la preparación de la extracción de óvulos para permitir que un mayor número de folículos maduren los óvulos. Las GnRH se administran en forma de inyección.

Otros medicamentos para la fertilidad

Cuando la infertilidad no está causada por una disfunción ovulatoria, hay otros fármacos disponibles para tratar las otras condiciones que pueden estar causando la infertilidad en una mujer.

Agonistas de la dopamina para la hiperprolactinemia: bromocriptina y cabergolina (Parlodel, Dostinex)

La prolactina es una hormona producida por la glándula pituitaria. Los niveles elevados de esta hormona reducen los niveles de estrógeno y afectan a la ovulación. El aumento de los niveles de dopamina mediante la administración de bromocriptina o cabergolina, reduce el nivel de prolactina normalizando la ovulación.

Progesterona (Crinona, Endometrina)

La progesterona es una hormona liberada por los ovarios después de la ovulación para preparar el útero para la implantación del óvulo fecundado. Se prescribe con mayor frecuencia durante la FIV, ya que otros fármacos podrían interrumpir la secreción natural de progesterona, pero también puede recetarse en casos en los que un nivel bajo de progesterona es el responsable de la infertilidad en las mujeres. Está disponible también en forma oral e inyectable, pero suele recetarse en forma de supositorio/tableta o gel vaginal.

Metformina (Glucophage)

La metformina es un medicamento oral utilizado para tratar la diabetes. Debido a que la resistencia a la insulina desempeña un papel en el síndrome de ovario poliquístico, la metformina puede recetarse en combinación con otros medicamentos para la fertilidad con el fin de mejorar la ovulación.

Dexametasona

La dexametasona es un corticoide que se utiliza en combinación con el clomifeno para disminuir la producción de andrógenos que afectan a los folículos ováricos interfiriendo en la maduración de los óvulos. La dexametasona también parece ser beneficiosa para mejorar la tasa de embarazo de las mujeres que sufren una infertilidad inexplicable.

¿Qué es la superovulación (SO)?

Mientras que la inducción de la ovulación (IO) es una terapia médica que utiliza fármacos para estimular la ovulación y el desarrollo de folículos ováricos con maduración de los óvulos, la superovulación (SO) se refiere a la terapia médica que utiliza fármacos para estimular múltiples folículos con maduración y liberación de múltiples óvulos. Tanto la inducción de la ovulación como la superovulación utilizan los mismos fármacos, pero difieren en los protocolos de tratamiento, la combinación de fármacos y las dosis.

La superovulación también se conoce como hiperestimulación ovárica controlada y es una técnica utilizada en las tecnologías de reproducción asistida (TRA), como la fecundación in vitro (FIV), para aumentar las posibilidades de éxito del embarazo.

Referencias

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