Tratamiento de fertilidad: Procedimiento de inseminación intrauterina (IIU)

La inseminación intrauterina (IIU), también conocida como inseminación artificial, es un tratamiento de fertilidad y un procedimiento médico sencillo en el que se recogen los espermatozoides y se preparan especialmente para inyectarlos directamente a través del cuello del útero.

Después de 6 a 12 meses de intentar concebir sin éxito, se aconseja a la pareja que acuda a una consulta con un especialista en fertilidad. Tras la consulta y las pruebas, el médico sabrá qué factores y causas están afectando a la fertilidad o diagnosticará a la pareja una infertilidad inexplicable. Cuando se conocen los factores y las causas, puede bastar con:

Cuando estas intervenciones básicas fracasan, cuando la pareja sufre una infertilidad inexplicable o cuando no hay indicación para dichas intervenciones, la pareja puede recurrir a las tecnologías de reproducción asistida (TRA), siendo las más conocidas la inseminación intrauterina (IIU) y la fecundación in vitro (FIV).

La IIU es más barata y menos invasiva que la FIV, por lo que puede sugerirse como tratamiento de primera línea para la infertilidad. Sin embargo, la inseminación intrauterina tiene una tasa de éxito inferior a la de la fecundación in vitro.

La IIU puede utilizarse junto con fármacos para la fertilidad o en un enfoque natural no medicado, dependiendo de la indicación del procedimiento.

Indicaciones de la inseminación intrauterina (IIU)

La inseminación intrauterina es un tratamiento de fertilidad para tratar las causas de infertilidad tanto masculinas como femeninas. Está indicada para las siguientes condiciones:

  • Infertilidad inexplicable, generalmente en combinación con fármacos para la fertilidad
  • Endometriosis mínima o leve.
  • Inseminación con semen de donante. Para mujeres solteras, parejas de lesbianas o infertilidad severa por factor masculino.
  • Esperma congelado. Cuando el varón ha congelado su esperma antes de someterse a terapias quirúrgicas o médicas, como el tratamiento del cáncer, que pueden causar infertilidad por factor masculino.
  • Problemas de ovulación.
  • Problemas relacionados con el esperma. Por ejemplo, un recuento bajo de espermatozoides, problemas de movilidad de los espermatozoides, anomalías morfológicas y esperma de baja calidad en general.
  • Problemas cervicales. Cuando el moco producido por el cuello uterino es demasiado espeso y no permite que los espermatozoides lo atraviesen, o cuando hay un estrechamiento del cuello uterino que afecta al paso de los espermatozoides.
  • Disfunción sexual. Como la disfunción eréctil, la aneyaculación y la eyaculación precoz en el hombre o el vaginismo en la mujer.
  • Alergia al semen. En casos raros, las mujeres pueden ser alérgicas a algunas proteínas del semen de su pareja. Al someterse a la IIU, las proteínas se eliminan durante la preparación de la muestra de esperma y antes de la inyección en el útero, por lo que no se produce ninguna reacción.
  • Enfermedades de transmisión sexual (ETS). Para evitar la transmisión de enfermedades como el VIH o el VHC cuando sólo uno de los miembros de la pareja ha dado positivo.

La IIU no está indicada en los siguientes casos:

  • Edad materna avanzada
  • Infecciones, como la cervicitis o la endometritis
  • Atresia cervical o estenosis cervical.
  • Amenorrea
  • Infertilidad severa por factor masculino
  • Endometriosis grave
  • Enfermedad grave de las trompas de Falopio
  • Infertilidad inmunológica. Cuando la pareja femenina produce anticuerpos antiespermáticos (ASA).

Procedimiento de inseminación intrauterina (IIU)

La inseminación intrauterina puede realizarse durante un ciclo de ovulación natural o en un ciclo estimulado por fármacos.

Durante un ciclo natural, la IIU se realizará en torno al momento de la ovulación, cuando se produce un aumento de la hormona luteinizante (LH) que provoca la liberación del óvulo maduro. Por este motivo, el día de la ovulación debe conocerse mediante el uso de kits de ovulación caseros (pruebas de orina), análisis de sangre o ecografías. La pareja masculina deberá abstenerse de eyacular durante 2-5 días antes de proporcionar la muestra de semen.

El semen se recogerá en la clínica, ya que debe procesarse poco después de la eyaculación. El laboratorio lavará la muestra y separará los espermatozoides del líquido seminal. Se seleccionan y concentran los mejores espermatozoides y se introducen en un pequeño tubo. Este proceso dura unas dos horas.

Para la mujer, el procedimiento es rápido e indoloro. Tras acostarse, se introduce un espéculo en la vagina para visualizar el cuello uterino. El catéter (pequeño tubo) se introducirá en la vagina y a través del cuello uterino para introducir los espermatozoides directamente en el útero. Este proceso sólo dura unos minutos. Es posible que la paciente tenga que permanecer tumbada durante 15-45 minutos después de la intervención; tras ello, podrá volver al trabajo o continuar con sus actividades cotidianas. Al cabo de dos semanas, la paciente se someterá a una prueba de embarazo.

Durante un ciclo estimulado por fármacos, el proceso de la IIU es el mismo. La diferencia es que se utilizarán fármacos para estimular los ovarios y los folículos para que maduren los óvulos y/o se utilizarán fármacos para retrasar la ovulación o para que ésta se produzca. Normalmente, en este caso se utilizan ecografías para controlar el desarrollo de los óvulos.

Otras técnicas de recuperación de esperma

Existen otras técnicas que pueden emplearse para recuperar los espermatozoides en caso de que la pareja masculina no sea capaz de producir una muestra de esperma o cuando no hay espermatozoides en su eyaculado, como en la azoospermia obstructiva, la vasectomía, las anomalías anatómicas congénitas, la eyaculación retrógrada, etc. Suelen realizarse antes del proceso de extracción de óvulos cuando se realiza una fecundación in vitro (FIV) o una inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI), pero también pueden realizarse en el contexto de una IIU. Los espermatozoides también se criopreservan tras estas técnicas para su uso futuro en la FIV o la ICSI.

Aspiración percutánea de esperma en el epidídimo (PESA)

La PESA es una técnica en la que se utiliza una aguja para perforar la piel y llegar al epidídimo y luego aspirar con una jeringa para extraer los espermatozoides. Se realiza con anestesia local.

Aspiración testicular de esperma (TESA)

La TESA es una técnica en la que se introduce una aguja a través del escroto hasta el testículo. Se aspira el tejido testicular y los espermatozoides y se procesan. Se realiza con anestesia local.

Extracción de esperma testicular (TESE)

La TESE es una técnica en la que se extirpa quirúrgicamente un pequeño trozo de tejido testicular y se procesa para extraer los espermatozoides. Se realiza con anestesia local o con sedación.

Aspiración microquirúrgica de espermatozoides (MESA)

La MESA es una técnica que se realiza en el quirófano con un microscopio quirúrgico. Permite recoger una mayor muestra de esperma en comparación con las técnicas de aspiración. Se realiza bajo anestesia general.

Microdisección TESE (microTESE)

La microTESE es un procedimiento que se realiza en el quirófano con un microscopio quirúrgico y bajo anestesia general. Permite una mejor recuperación de los espermatozoides en comparación con el TESE y un menor daño a los tejidos.

Riesgos de la IIU

La inseminación intrauterina (IIU) es un procedimiento médico sencillo y generalmente seguro. Con la IIU existe un bajo riesgo de infección, la posibilidad de manchado que suele ser mínimo e inofensivo para el éxito del procedimiento y el riesgo de embarazo múltiple cuando la IIU se combina con fármacos para la fertilidad debido al posible desarrollo de múltiples folículos que producirán múltiples óvulos maduros. Para evitar los embarazos múltiples, es posible controlar el desarrollo de los folículos mediante una ecografía transvaginal; si el riesgo de embarazo múltiple es demasiado alto, se pospone el procedimiento.

Posibilidades de éxito de la inseminación intrauterina

Las posibilidades de éxito de la IIU dependen de múltiples factores, como la edad materna, la causa de la infertilidad y si se utilizan fármacos para la fertilidad en combinación con el procedimiento.

Por término medio, la tasa de éxito de la inseminación intrauterina es de un 10-20% por ciclo. Las posibilidades disminuyen considerablemente después de los 40 años, con una tasa de éxito de alrededor del 1-5%.

La IIU se utiliza generalmente durante 3-6 meses (3-6 ciclos) antes de pasar a otros tratamientos de fertilidad como la FIV.

Costes de la inseminación intrauterina (IIU)

Los precios del tratamiento de inseminación intrauterina (IIU) varían mucho en función de la clínica, el uso de fármacos para la fertilidad, las pruebas que se incluyen y otras variables. Por término medio, cada ciclo de IIU cuesta alrededor de:

  • 700 a 1.600 GBP (850-1.950 USD) en el Reino Unido.
  • De 800 a 1.400 EUR (870-1.530 USD) en Irlanda
  • 2.000-3.500 AUD (1.300-2.300 USD) en Australia
  • 500-4.000 USD en Estados Unidos
  • 12.000-22.000 BHT (375-690 USD) en Tailandia

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Referencias

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